Já percebeu a curta e ligeira curva disposta nas extremidades das asas dos aviões? E já se perguntou, para que elas servem? Será que todas as aeronaves as possuem?

Chamados de winglets, são considerados componentes aerodinâmicos, estrategicamente posicionados nas extremidades das asas. Basicamente, a função deles é diminuir o arrasto induzido (resultado da pressão entre a região superior e inferior das asas que criam correntes de ar opostas) no vórtice das asas. Podem ser encontrados na forma de uma aba em posição vertical ou ligeiramente inclinada para fora.

Um vórtice, de acordo com a enciclopédia online da Anac (Agência de Aviação Civil), é um “padrão circular de ar criado pelo movimento de um aerofólio ou asa através do ar, quando gerando sustentação”.

“Os turbilhonamentos gerados por aeronaves médias ou pesadas podem ser de alta velocidade e intensidade, constituindo grave perigo para aeronaves de pequeno porte, principalmente nos setores de aproximação”.

Em outras palavras, um vórtice é um movimento forte e giratório causado por pressões opostas de forças, formando um padrão circular ou espiral. Podem ser observados em furações, correntes de água e asas de avião, por exemplo.

É uma preocupação quando uma aeronave passa pela região onde um vórtice é criado, pois perde estabilidade, podendo resultar em situações de emergência. Ainda, devido a esse fenômeno, os aviões acabam consumindo mais combustível, consequentemente emitindo mais dióxido de carbono no ar, barulhos e trepidações.

Eles são formados conforme a aeronave se movimenta no ar e o fluxo de vento é dividido pelas asas. Logo, e devido à posição angular destas, uma maior pressão é experimentada pela parte inferior, enquanto que uma menor no topo delas. O resultado disso são diferenças de pressão, que permitem ao avião se elevar. Então, conforme o ar segue fluindo de baixo para cima por toda a extremidade das asas, na região das pontas são formados os vórtices.

Os winglets, introduzidos na extremidade é capaz de separar as duas regiões de diferentes pressões, atenuando a presença dos vórtices.

Com winglets, o resultado foi melhorias no campo da aviação, pois ajudaram a economizar combustível, reduzir emissões de gases poluentes no ar e ainda aumentaram a velocidade do avião.

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