Imagem: bildarchiv.man.de.

Fred Franken, um morador de Hamburgo na Alemanha, tornou-se o proprietário do primeiro ônibus anfíbio no país. O processo de desenvolvimento do veículo levou quatro anos para ser concluído, mas Franken superou todos os obstáculos e hoje o ônibus já opera nas vias e nos rios de Hamburgo.

Franken diz que é um entusiasta de ônibus e um comerciante de navegação, então um ônibus anfíbio simplesmente combina duas de suas paixões juntos. Na verdade, ele pensou em trazer um meio de transporte tão legal há 18 anos, quando viu um barco-ônibus semelhante em Cingapura. Tem havido muitos ônibus como este em todo o mundo, mas nem a Alemanha, nem Hamburgo nunca teve um. Isto vem como uma surpresa, já que Hamburgo parece ser uma cidade perfeita para esse transporte – todas as principais atracções turísticas estão situadas ao redor do rio Elba.

No entanto, levar essa idéia à realidade foi uma tarefa extremamente difícil. Primeiro de tudo, ser um pioneiro sempre é considerado difícil – Fred Franken teve que lidar com muitas regras e regulamentos. Por exemplo, este veículo, chamado Hafencity Riverbus, deve ter botões de solicitação de parada, mesmo que nunca tenha sido planejado para parar nas paragens de ônibus habituais. Tem apenas um valor turístico e não serve como meio de transporte público na cidade. O motorista deve ter licença de motorista de ônibus e de motorista de barco

Ele suporta até 36 passageiros e 3 membros da tripulação em um passeio turístico de 80 minutos em terra e água. Enquanto em terra é alimentado pelo motor de combustão interna normal, mas na água é impulsionado por duas hélices.

Pode-se argumentar que este ônibus anfíbio não é muito de uma conquista tecnológica – havia muitos veículos similares em outras partes do mundo. No entanto, Hafencity Riverbus é o primeiro do seu tipo na Alemanha, que em si é bastante impressionante. Além disso, ele obteve a atenção da empresa MAN e o movimento para mais ônibus anfíbios aumentou no país.

Veja o vídeo do ônibus navegando pelos águas do rio Elba:

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