O parto inevitavelmente resulta em mudanças significativas na mente e no corpo da mulher, mas as conseqüências mais duradouras da maternidade podem ser muito maiores do que jamais imaginamos.

Uma análise do DNA coletado de cerca de 2.000 mulheres em idade reprodutiva nos EUA revela que aqueles que deram à luz apresentaram evidências de marcadores genéticos alterados, sugerindo que eles sofreram um envelhecimento celular significativamente acelerado.

“Ficamos surpresos ao encontrar um resultado tão surpreendente”, disse à New Scientist a epidemiologista Anna Pollack, da George Mason University .

“É equivalente a cerca de 11 anos de envelhecimento celular acelerado”. Pollack e sua equipe analisaram dados da Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição(NHANES) – um amplo estudo transversal que mapeia o bem-estar das pessoas nos EUA ao longo do tempo.

Quando eles examinaram dados do período de 1999-2002 – anos em que a pesquisa incluiu medições de um marcador genético chamado telômeros – eles notaram algo incomum.

Os telômeros são regiões moleculares que atuam como limites nas extremidades de nossos cromossomos, ajudando a proteger a informação genética em nossas células da deterioração ao longo do tempo – e, hipoteticamente, da exposição a coisas que são prejudiciais à nossa saúde.

Nesse sentido, o comprimento dos telômeros é tomado como um marcador de quantos anos temos em nível celular, com telômeros mais longos considerados melhores, uma vez que os telômeros mais curtos têm sido associados a desfechos como câncer, doenças cardíacas e declínio cognitivo.

Agora, podemos ter algo novo para adicionar à lista: o parto. No estudo, a equipe descobriu que, uma vez ajustados para fatores como idade, etnia, educação, tabagismo e assim por diante, as mulheres que tiveram pelo menos um filho tinham telômeros que eram 4,2% mais curtos em média do que aqueles de mulheres que não tiveram filhos.

Essa média significou uma diferença ajustada de 116 pares de bases a menos nas mulheres que deram à luz, o que os pesquisadores explicam é equivalente a cerca de 11 anos de envelhecimento celular acelerado.

O que é surpreendente é que esse encurtamento do telômero associado ao parto é ainda maior do que o observado anteriormente em pesquisas examinando a associação com o tabagismo (um custo de 4,6 anos de envelhecimento celular) e a obesidade (8,8 anos).

Além do mais, no estudo, o encurtamento dos telômeros pareceu variar dependendo de quantos filhos as mulheres haviam feito.

“Descobrimos que as mulheres que tinham cinco ou mais filhos tinham telômeros ainda mais curtos em comparação com aquelas que não tinham nenhum, e relativamente mais curtas em relação àquelas que tinham um, dois, três ou quatro”, disse Pollack à Newsweek .

Vale a pena ter em mente que, devido à natureza observacional do estudo, não podemos concluir um efeito de causalidade aqui, apenas uma correlação.

Quanto ao que poderia estar por trás do encurtamento dos telômeros visto na amostra dos EUA, os pesquisadores especulam que o estresse envolvido em cuidar das crianças pode estar envolvido, mas dada a pouca pesquisa realizada nessa área, eles recomendam que seus resultados sejam tratados com cautela.

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