Os astrônomos costumavam pensar que todas as galáxias espirais tinham uma forma perfeitamente plana, como a galáxia de Andrômeda. No entanto, observações recentes indicam que a Via Láctea realmente tem uma forma irregular.

As imagens de estrelas pulsantes, obtidas por telescópios de comprimento de onda infravermelho, permitiram lançar luz sobre a verdadeira forma da Via Láctea.

 

Uma equipe de pesquisadores da Austrália e da China apresentou um mapa tridimensional da galáxia que mostra que a Via Láctea é uma espiral deformada e progressivamente tortuosa. O fenômeno é devido ao fato de que a tração da gravidade é mais fraca quanto mais longe as estrelas estão do centro.

Segundo o estudo recente, esta forma é bastante rara. No entanto, no universo observável, há pelo menos 12 galáxias semelhantes.

Os cientistas indicam que a descoberta permitirá entender melhor a estrutura tridimensional e a dinâmica da Via Láctea.

Além disso, a descoberta ajudará a ampliar o conhecimento da relação e interações da Via Láctea com suas galáxias satélites, especialmente com as Nuvens de Magalhães.

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