Uma equipe de astrônomos da Universidade de Princeton descobriu evidências de uma estrela devoradora de planetas. Nomeado de Kronos, está esticando lentamente seu caminho de destruição através do universo, absorvendo 15 objetos planetários ao longo de sua vida de 4 bilhões de anos .

O nome astronômico é uma referência ao herói mitológico, que devorou ​​seus próprios filhos, Poseidon, Heides e suas três filhas. Isto é tudo para dizer que o nome de Kronos parece bem merecido.

Vamos começar com os fatos. As “estrelas solares” – Kronos e Krios – formam um par binário e recebem as designações de HD 240430 e HD 240429. Para colocar tudo em perspectiva, eles estão a cerca de 350 anos-luz de distância. Quanto mais a equipe estudou as questões mais importantes surgiram e as descobertas ocorreram.

As descobertas apareceram no mês passado no arquivo: “KRONOS & KRIOS: EVIDÊNCIA PARA A ACREÇÃO DE UM SISTEMA PLANETÁRIO MASSIVO E ROCOSO EM UM PARQUE DE ESTRELAS DE TIPO SOLAR”. Nas etapas iniciais da pesquisa, o time liderado pelo autor do estudo, Semyeong Oh, estava simplesmente interessado em compilar dados sobre a formação e o movimento do par de estrelas que foram coletados da Gaia, a espaçonave da Agência Espacial Européia. Eles foram encorajados por um colega a empurrar suas pesquisas um passo adiante e estudar as composições químicas.

Neste ponto, a tarefa dupla dos pesquisadores tornou-se não só explicar a composição do par, mas também tentar explicar o comportamento diferente entre as duas estrelas. O ponto mais convincente para os astrônomos era que Krios, a metade menos conhecida do par binário, não exibia o mesmo comportamento de engolir o planeta que o Kronos.

Eles descobriram que ambos tinham os mesmos níveis de elementos voláteis, mas que Kronos possui um número significativamente maior de minerais formadores de rocha – alumínio, silício, magnésio e ferro, entre eles.

Oh, explica como a análise cuidadosa da abundância química em relação à temperatura de condensação – a temperatura em que os voláteis se tornam sólidos – moveu a pesquisa em uma direção completamente diferente :

“Todos os elementos que constituiriam um planeta rochoso são exatamente os elementos que são aprimorados em Kronos, e os elementos voláteis não são aprimorados” , disse Oh , acrescentando, “de modo que fornece um argumento forte para um cenário de devoramento de um planeta, em vez de outra coisa. “Oh e seu time concluíram, portanto, que os planetas devorados haviam servido como um “suplemento dietético” rico em metal para Krios.

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