Uma equipe de cientistas chineses alcançou recentemente o maior avanço de 2018 e, sem dúvida, uma das maiores da década: eles clonaram com sucesso macacos. Para a clonagem dos dois macacos de cauda longa – que são completamente idênticos – os cientistas usaram exatamente a mesma técnica usada no caso amplamente divulgado de Dolly, a ovelha com mais de 20 anos, em 1996.

Os macacoa de nomes Zhong Zhong e Hua Hua, sem dúvida a convenção de nomeação repetitiva não é uma coincidência. Nasceram oito e seis semanas atrás, respectivamente. Este é, de fato, o primeiro caso na história de qualquer clonagem de um primata usando uma célula não embrionária como fonte. O nome formal do procedimento é a transferência nuclear de células somáticas (SCNT), envolvendo a transferência do núcleo de uma célula para um ovo enucleado (um ovo que teve seu núcleo removido). Mais de 127 ovos foram utilizados antes da equipe ter sucesso.

O estudo, intitulado “Cloning of Macaque Monkeys by Somatic Cell Nuclear Transfer”, foi publicado esta semana pela Revista Cell. O sucesso da clonagem sublinha duas diferenças muito importantes, no entanto, do caso de Dolly, a ovelha:

1) Ao contrário do caso antes de implantar bovinos, os sujeitos de clonagem aqui são primatas, parentes mais próximos dos humanos, o que diferencia o caso.

2) Traz a questão de clonar os seres humanos na vanguarda agora mais do que nunca, o que certamente gerará novas questões e agitará ainda mais controvérsia.

A equipe que realiza a pesquisa faz parte do prestigioso Instituto de Neurociências da Academia Chinesa de Ciências (CAS) em Xangai e expressou o sentimento de que seu trabalho servirá como contribuição para a pesquisa médica na área de epidemiologia. “Os seres humanos são primatas. Assim, [para] a clonagem de espécies de primatas, incluindo os humanos, a barreira técnica está agora quebrada “, disse Muming Poo, pesquisador que ajudou a supervisionar o programa no CAS, a jornalistas em uma videoconferência. “Quebrando esta barreira é produzir modelos animais que são úteis para a medicina, para a saúde humana. Não há intenção de aplicar esse método aos seres humanos”. Os pesquisadores acrescentaram que esperam continuar suas pesquisas para produzir mais clones de macacos nos meses seguintes.

Como esperado, a notícia da clonagem de primatas gerou alguma oposição na comunidade científica. “Continua a ser um procedimento muito ineficiente e perigoso”, disse Robin Lovell-Badg, especialista em clonagem do Instituto Francis Crick, em Londres, não envolvido no estudo de pesquisa. “O trabalho neste artigo não é um passo para estabelecer métodos para a obtenção de clones humanos vivos. Isso claramente continua sendo uma coisa muito absurda de tentar “.

Em 2015, no Relatório da Ciência da UNESCO: em relação a 2030, foi escrito: “Nos últimos dois anos, o CAS passou por uma enorme pressão da liderança política para produzir realizações visíveis”. Em outras palavras, as iniciativas governamentais crescentes que estão patrocinando a pesquisa e inovação podem produzir uma atmosfera dentro da comunidade científica na China para produzir resultados por qualquer meio necessário.

Conflitos semelhante surgiram em 2015, quando uma equipe da Sun Yat-sen University,com sede em Guangzhou, anunciou que eles estavam realizando uma série de experimentos projetados com o objetivo de editar o DNA de embriões humanos.

Talvez a realidade mais solidária que resta é que o objetivo desses tipos de experimentos emergentes da China ainda não é claro: gerar interesse científico, apoiar iniciativas governamentais agressivas ou contribuir para a comunidade científica.

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