Diego Balboa, é um biotecnólogo que está envolvido no desenvolvimento de uma nova técnica genética para combater o diabetes. “No futuro, as células-tronco podem ser usadas em terapias de medicina regenerativa, nas quais células produtoras de insulina derivadas de células-tronco serão implantadas em pacientes diabéticos para acabar com a doença. Estas terapias estão ainda em fase de ensaios clínicos I / II nos Estados Unidos realizada pela empresa ViaCyte Inc na Califórnia “, disse Balboa.

Obras como o do Balboa, biotecnólogo da Universidade de León realizou suas pesquisas no Instituto Biomédico em Helsínquia(Finlândia) durante os últimos cinco anos. Suas pesquisas vão ajudar a promover o tratamento de diabetes, demonstrando que é possível usar células pluripotentes derivadas de pacientes diabéticos, juntamente com ferramentas de edição de genoma (CRISPR-Cas9) para gerar novos modelos de diabetes in vitro em laboratório.

“Esses modelos nos permitiram investigar mais detalhadamente as causas moleculares de alguns tipos de diabetes e abre as portas para entender melhor o que acontece durante o desenvolvimento da doença e projetar possíveis tratamentos farmacológicos”, explicou o pesquisador.

A pesquisa de Diego Balboa, desenvolvida em tese de doutorado, apresenta um novo modelo para estudar os mecanismos moleculares que causam essa disfunção das células pancreáticas, com o auxílio de células-tronco pluripotentes e a edição dos genes CRISPR-Cas9. A principal causa de todas as formas de diabetes é um mau funcionamento das células beta pancreáticas, que são encontradas nas ilhotas pancreáticas e têm a função de produzir e liberar o hormônio insulina.

A pesquisa de doutorado de Balboa agora oferece um modelo mais preciso usando células-tronco pluripotentes humanas. “Podemos obter células beta diferenciando células-tronco pluripotentes humanas e usá-las como modelo para estudar in vitro o desenvolvimento pancreático e os defeitos moleculares que causam certos tipos de diabetes”, explicou o pesquisador.

Até agora, o melhor modelo disponível tem sido as ilhotas humanas obtidas de doadores cadáveres, que são escassos e difíceis de manipular para certos experimentos. A pesquisa de Diego Balboa demonstrou o uso de células-tronco pluripotentes humanas como uma ferramenta para investigar os mecanismos do diabetes causados ​​por alterações em um gene. Essas células também podem ser transplantadas em camundongos, gerando modelos humanizados onde a função das células beta pode ser avaliada de perto.

Balboa também falou das novas técnicas de edição de base para o gene CRISPR-Cas9 para modelar casos de diabetes monogênico.

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