Químicos projetaram um grupo de moléculas que promovem mudanças anatômicas microscópicas nos neurônios associados à formação e retenção de memórias. Estes candidatos a fármacos também previnem a deterioração das mesmas estruturas neuronais na presença de beta-amilóide, um fragmento de proteína que se acumula no cérebro de pessoas com doença de Alzheimer.

O estudo examinou o efeito dos candidatos a drogas acima mencionados na densidade das pequenas estruturas farpadas chamadas espinhas dendríticas, que recebem os sinais que entram nos neurônios.

Os problemas com a aprendizagem e a memória que ocorrem em muitos distúrbios neurodegenerativos e do desenvolvimento neurológico, como a doença de Alzheimer e certas formas de autismo e retardo mental, envolvem uma perda de espinhos dendríticos ou uma regulação incorreta dos mesmos.

Os compostos desenvolvidos pela equipe de Jerry Yang e Jessica Cifelli, da Universidade da Califórnia em San Diego, Estados Unidos, poderiam oferecer a possibilidade de compensar ou preservar a comunicação neuronal em pessoas que sofrem de problemas de memória.

Nos experimentos com ratos, quando os pesquisadores tratados com novos compostos para neurônios numa parte essencial de modo a formar ou recordar memórias cérebro, descobriu que um aumento significativo ocorreu na densidade das espinhas dendriticas. Estes novos compostos também impediram a perda destas espinhas, que ocorre na presença de beta-amilóide, a substância que forma placas amilóides nos cérebros de pessoas com doença de Alzheimer.

As minúsculas estruturas semelhantes a espinha ao longo dos ramos desse neurônio são espinhas dendríticas, que formam o fim do receptor das sinapses. O tratamento com um novo composto induziu a célula a causar entre 20 e 25 por cento mais espinhos para emergir do que um neurônio normal não tratado.

Ao testar diferentes doses das substâncias, a equipe descobriu que quanto maior a concentração do candidato a fármaco, maior a densidade dos espinhos. O efeito também é reversível: uma vez que os compostos foram removidos, as espinhas recuaram dentro de 24 horas.

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