Os cientistas podem estar um passo mais perto de criar uma capa de invisibilidade do estilo Harry Potter. E qual seria a chave para isso? micropartículas transpiradas por insetos camuflados.

Essas micropartículas particulares são chamadas de brocosomes e sua função é manter as asas dos insetos secas em condições úmidas, o que elas fazem repelindo a água.

Agora, engenheiros da Penn State University descobriram que os brocosomes também mantem os pequenos insetos e os ovos escondidos contra os predadores alterando os comprimentos de onda da luz.

“Sabíamos que nossas partículas sintéticas pode ser interessante opticamente por causa de sua estrutura”, Tak-Cante Wong, professor assistente de engenharia mecânica e o Wormely Family, Professor de Início de Carreira em Engenharia na Universidade Penn State, explicou no comunicado .

“Nós não soubemos, até que um pós-doutor e principal autor do estudo, Shikuan Yang trouxe isso em uma reunião grupal, que a cicatriz fez esses revestimentos não pegajosos com uma estrutura natural muito semelhante aos nossos sintéticos. Isso nos levou para imaginar como a cicatriz usou essas partículas na natureza “.

Em um estudo publicado na semana passada na Nature Communications, os engenheiros projetaram um material sintético parecidos com o que os insetos usam usando um processo complexo de cinco passos, que envolveu algo chamado deposição eletroquímica .

Os pesquisadores então testaram esse material, colocando-o nas folhas e observando-o com visão simulada de insetos. As partículas sintéticas capturaram até 99 por cento da luz em todo o espectro (do ultravioleta ao visível ao infravermelho próximo) e se misturaram com sucesso.

Os brocosomes sintéticos podem ser feitos de vários materiais diferentes, de metais como ouro e prata para compostos como o óxido de manganês. Cada um desses materiais teria seu próprio propósito, disseram os pesquisadores.

“Por exemplo, o óxido de manganês é um material muito popular usado em supercondensadores e baterias. Por causa de sua alta área de superfície, esta partícula pode produzir um bom eletrodo de bateria e permitir uma maior taxa de reação química”, explicou Wong.

Outros usos sugeridos incluem um revestimento anti-reflexo para sensores e câmeras, onde a reflexão da luz aumenta a relação sinal-ruído e células solares para aumentar a captura de luz em diferentes comprimentos de onda e ângulos.

Este é um “estudo fundamental”, afirmou Wong. “No futuro, podemos tentar ampliar a estrutura para comprimentos de onda mais longos. Se formamos a estrutura um pouco maior, ela poderia absorver ondas eletromagnéticas mais longas, e abrir mais aplicações na detecção e colheita de energia, por exemplo”.

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