asteróide

Um enorme asteróide com 213 metros de diâmetros poderia atingir a Terra no próximo século, causando uma explosão devastadora, de acordo com um alerta recente divulgado pela agência espacial norte-americana.

De acordo com a NASA, esta rocha espacial, que viaja a 15 quilômetro por segundo é conhecida como 2018 LF16 e foi observada pela primeira vez em 16 de junho de 2017 pelo Sentry Sistem do Laboratório Jet Propulsion System (JPL), programado para rastrear possíveis riscos de impacto de asteróides.

Segundo os cálculos de Sentry, o impacto potencial mais próximo poderia ocorrer no dia 8 de agosto de 2023. As outras datas apontadas para possíveis colisões seriam 3 de agosto de 2024 e 1 de agosto de 2025. No total, há 62 trajetórias do 2018 LF16 previstas, podendo   atingir a Terra até o ano 2117.

Em uma nota ao Express, a coisa mais assustadora que poderia acontecer caso um asteróide deste tamanho atingisse a Terra seria a potência originada na colisão – 50 megatons, valor equivalente à explosão da bomba de hidrogênio soviética conhecida como a Bomba Zar, a arma nuclear mais poderosa até agora criada.

Contudo, é importante frisar que as probabilidades de uma colisão do 2018 LF16 com a Terra são, felizmente, quase inexistentes. Na verdade, a percentagem exata desta probabilidade é estimada em 0,0000033%, ou seja, a probabilidade é de um em 300 milhões, apontam os cálculos dos cientistas da NASA. Mas, mesmo assim ainda há uma probabilidade disso acontecer.

A tabela da NASA indica que o asteróide passará a cerca de 22.000 quilômetros da Terra, uma distância relativamente pequena – do ponto de vista astronômico -, mas não ao ponto de gerar alarme e levar-nos a abandonar o planeta.

Há vários asteróides que ameaçam a Terra e é estimado que um quarto destes ainda não tenha sido detectado. Por este mesmo motivo, e tal como tem vindo a alertar e a consciencializar o Asteroid Day, é necessário melhorar as nossas capacidades científicas para detectar estes objetos espaciais.

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