Os engenheiros continuam alcançando o quase impossível com a impressão em 3D, mas normalmente os equipamentos utilizados em experimentos são customizados, maciços, caros ou qualquer combinação destes. No entanto, uma equipe de engenheiros colegiados da Penn State criou uma estrutura para cultivar tecido vivo usando uma impressora em 3D.

A equipe combinou a fabricação de aditivos com outro material popular na indústria – hidrogéis. Eles querem aperfeiçoar uma maneira econômica de criar fibras de polímero em 3D para criar uma estrutura para a engenharia de tecidos. No entanto, para priorizar verdadeiramente a eficiência e o baixo custo.

“Estamos tentando fazer hidrogéis carregados de células-tronco reforçados com fibras como o vergalhão no cimento”, disse Justin L. Brown , professor associado de engenharia biomédica. “Se podemos prestar alguma estrutura ao gel, podemos cultivar células vivas em padrões definidos e, eventualmente, as fibras se dissolverão e irão embora”.

Eles usam uma tática chamada eletrospinning para produzir fios finos superfinos. Esses fios medem na gama de mícrons e nanômetros no maior. Então a equipe demonstrou que as células cresceriam nessas fibras. Em seguida, colocam as fibras traseiras de volta em um gel de colágeno preparado com células para o crescimento.

” A idéia geral é que, se pudéssemos multiplexar eletropinação com um gel de colágeno e bioprintura, poderíamos construir interfaces de tecido grandes e complexas, como o osso à cartilagem”, disse Pouria Fattahi, doutora em bioengenharia. “Outros criaram esses tecidos combinados usando uma bioprinter de microextrusão”.

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