Pesquisadores descobrem bactéria que pode absorver compostos ricos em metais tóxicos e extrair ouro deles, produzindo pequenas pepitas de ouro.

A bactéria em questão é chamada Cupriavidus metallidurans  e vive em solo rico em elementos tóxicos. Conforme relatado na Metallomics, um grupo internacional de pesquisadores elaborou os processos moleculares que permitem esse depósito biológico de ouro. Tudo tem a ver com como ele lida com cobre e ouro no solo.

O cobre e o ouro são tóxicos em grandes quantidades, mas a bactéria evoluiu para precisar de cobre para sobreviver. O solo em que  metallidurans vive é rico em metais pesados ​​tóxicos, que a bactéria converte em uma forma que é mais fácil de ser tratada. Se houver muito cobre, a bactéria pode ativar uma enzima especial, chamada CupA, que pode bombear todo o excesso de cobre e manter a bactéria saudável.

“Além dos metais pesados ​​tóxicos, as condições de vida nesses solos não são ruins”, disse o professor Dietrich H. Nies, microbiologista da Universidade Luther-Halle-Wittenberg, em comunicado . “Há hidrogênio suficiente para conservar energia e quase nenhuma competição. Se um organismo escolhe sobreviver aqui, tem que encontrar uma maneira de se proteger dessas substâncias tóxicas.”

No entanto, algo peculiar acontece quando o ouro está presente. Compostos de ouro de cobre são extremamente tóxicos, por isso a bactéria precisa se proteger. Para fazer isso, o CupA é feito inativo e com uma enzima diferente, CopA, é ativada. Isso transforma os compostos de cobre e ouro em formas difíceis de absorver.

“Isso garante que menos compostos de cobre e ouro entrem no interior celular”, explicou Nies. “A bactéria é menos envenenada e a enzima que bombeia o cobre pode eliminar o excesso de cobre sem impedimentos. Outra consequência: os compostos de ouro que são difíceis de absorver transformam-se na área externa da célula em pepitas de ouro inofensivos, apenas alguns nanômetros em Tamanho.”

  1. C. Metallidurans é responsável pelo depósito de ouro secundário, que emerge da decomposição de antigos minérios de ouro geologicamente criados.

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