Consegue ver aquele pequeno ponto no meio da imagem? Sim, é super pequeno e difícil de ver, o que é natural já que se trata de um átomo.

Um estudante universitário chamada David Nadlinger ganhou o primeiro prêmio na competição promovida pela Engineering and Physical Sciences Research Council, no Reino Unido.

A fotografia chama-se “Single Atom in an Ion Trap” e mostra um átomo individual suspenso entre toda aquela maquinaria. Foi captado com recurso a uma máquina fotográfica DSLR standard.

A nível técnico, o átomo está sendo mantido naquele local por um campo elétrico criado por dois elétrodos metálicos. Quando iluminado com um laser azul-violeta o átomo absorve e emite luz suficiente para que uma câmera standard o posso captar.

A fotografia poderá dar uma ideia errada em relação ao tamanho do que estamos a observar. Para perspectivar a pequenez do que está a ser captado, sublinhe-se que a distância entre o átomo e o emite de cada lado é de apenas dois milímetros.

Nadlinger, que é estudante na Universidade de Oxford, “pendurou” este átomo no contexto de pesquisa para a computação quântica. “A ideia de poder ver um único átomo a olho nu me surgiu como uma extraordinária, direta e importante ponte entre o minúsculo mundo quântico e a nossa realidade”, afirmou o estudante.

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