Uma equipe de pesquisadores do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) desenvolveu uma cápsula de gelatina capaz de detectar úlceras e até mesmo câncer de estômago.

Ao chegar ao estômago, a “pílula” inflável, chamada Jell-O-like e equipada com um sensor de temperatura, adquire o tamanho de uma maçã em apenas 15 minutos. Então, ela começa a monitorar a temperatura do estômago por 30 dias, algo que lhe permite detectar úlceras, câncer e outras condições gastrointestinais.

A cápsula contém poliacrilato de sódio, um absorvente que é geralmente usado em produtos comerciais, como fraldas, e uma camada de hidrogel.

Conforme explicado pelo co-autor do estudo, Shaoting Lin, “você teria que quebrar muitos domínios cristalinos para quebrar essa membrana, que é o que torna este hidrogel extremamente robusto e, ao mesmo tempo, macio”.

Os pesquisadores também planejam equipar o dispositivo com microcâmeras, capazes de monitorar o crescimento de úlceras ou tumores.

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