Imagem: Thomas Leya / Fraunhofer IZI-BB

Cientistas a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) realizaram recentemente uma experiência onde deixaram as algas soltas no vácuo do espaço por 16 meses completos. E, surpreendentemente, as plantas sobreviveram à jornada angustiante. Apesar das extremas variações de temperatura, radiação UV, radiação cósmica e incrível duração de tempo, as algas foram trazidas de volta a bordo, ainda vivas.

Os pesquisadores a bordo do ISS estão atualmente executando experimentos como parte do projeto Biologia e Experiência de Marte (BIOMEX). Dentro desta porção experimental de algas do projeto, eles testaram a durabilidade de espécies de algas que são conhecidos por amar temperaturas super baixas. Uma vez que a mistura de condições extremas encontradas no espaço é impossível replicar em um ambiente de laboratório, a tripulação na ISS usou sua localização para colocar essas espécies amantes de frio para o teste.

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Após a experiência, os pesquisadores a bordo da ISS irão enviar essas amostras de algas de volta à Terra. Lá, elas serão rigorosamente testados para ver a extensão do impacto real que as temperaturas e a radiação combinada teve. Esta informação pode ser crucial para futuras missões humanas a Marte. Poderia ajudar a garantir a segurança dos seres humanos e qualquer alimento de origem vegetal a ser consumido.

No entanto, para além dos benefícios positivos que esta pesquisa poderia ter sobre missões futuras dos seres humanos no espaço, também poderia potencialmente nos dizer um pouco mais sobre a vida alienígena. De acordo com muitos, incluindo o famoso astrofísico Neil Degrasse Tyson, pensar que somos as únicas criaturas vivas no universo seria muito egocêntrico. E, enquanto anteriormente, poucos teriam pensado que quaisquer plantas poderiam sobreviver a uma estadia prolongada no espaço, Agora sabemos melhor. E assim, enquanto certos ambientes no espaço podem parecer inóspitos, agora sabemos que a vida poderia existir em lugares que nunca antes teríamos suspeitado.

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