A estrutura batizada de ADEPT (Adaptable Deployable Entry Placement Technology) foi projetada para repelir o calor intenso que é gerado sobre as naves espaciais, sobretudo durante o processo conhecido como reentrada – momento em que o veículo entra na atmosfera de um planeta.

Esta espécie de escudo foi construída a partir de um tecido de carbono, flexível e resistente. Ainda que encontrar um material que fosse resistente às temperaturas tenha sido um desafio, a principal característica da estrutura é o fato de poder ser armada e desarmada, tal e qual um guarda-sol comum.

De acordo com a agência, esta articulação permitirá que o guarda-sol seja acoplado a foguetes relativamente menores do que os necessários ao transporte de uma estrutura fixa. Uma vez armada, a ADEPT é expandida até um diâmetro suficiente para a proteção integral da nave espacial.

A ADEPT deve ser particularmente útil em futuras missões de exploração enviadas a outros planetas, como Marte ou Vénus. Os seus primeiros testes já iniciaram, adianta ainda a NASA.

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