Por mais de 11 décadas, sabemos que a matéria e a energia são intercambiáveis. O desenvolvimento da energia nuclear nos mostrou que a matéria pode ser convertida em energia, mas a conversão de energia em matéria até agora provou ser muito mais difícil.

O campo de batalha para essa conquista é o fim dos lasers mais poderosos já imaginados, sendo atualmente planejados e construídos em diversos países. Três projetos reúnem o “one to watch list” do mundo do laser, preparado pela revista Science . Eles são o Extreme Light da China (SEL), o Centro Exawatt da Rússia para Estudos de Extreme Light (XCELS) e a Linha de Amplificador Paramétrico Óptico do Departamento de Energia (OPAL).

Esses três lasers estão planejados para aniquilar completamente o atual recorde de potência a laser , que é de 5,3 trilhões de watts ou 5,3 petawatts (PW) e obtido por Ruxin Li e colegas da Superintendência de Xangai (SULF). Li também está atrás do SEL e espera que, até 2023, sua equipe alcance o objetivo de um laser de 100 PW.

Já o instrumento russo ainda está na fase de desenvolvimento. Os pesquisadores esperam que ele alcance 180 PW. Tanto o SEL quanto XCELS devem funcionar com o mesmo princípio. Eles disparam uma série de pulsos (quatro pulsos de 30 PW para SEL e uma dúzia de impulsos de 15 PW para XCELS) e combiná-los em um único extra-poderoso.

A Science Mag informa que essa abordagem requer extrema precisão e até mesmo a menor vibração ou variação de temperatura pode comprometer as conquistas de um poderoso pulso laser. Por esse motivo, OPAL está indo de maneira diferente. Prevê-se atingir 75 PW com um único pulso.

Existem outras instalações que trabalham em equipamentos “mais modestos” que terão como objetivo entregar máquinas de 30-PW e o próprio SULF espera quebrar o registro de 10 PW este ano.

 

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