Em uma pesquisa publicada na revista Applied Physical Letters foi mostrado que a lisozima, uma proteína encontrada em lágrimas e em clara de ovo, podem produzir eletricidade. Esta descoberta possui potenciais aplicações futuras em medicamentos e dispositivos médicos.

Pesquisadores da Universidade de Limerick estavam procurando novas maneiras de gerar eletricidade e se perguntou se a lisozima poderia funcionar. (A proteína é bem estudada e prontamente disponível.

Os cientistas cristalizaram a proteína com calor e usaram um atuador para aplicar pressão. Então, eles usaram eletrodos para medir a voltagem que a proteína gerou. Eles mediram a pressão sendo aplicada e controlavam as ferramentas usando o software.

Descobriu-se que a lisozima tem um “efeito piezoelétrico”, o que significa que pode gerar carga quando o estresse mecânico é aplicado. Materiais com efeito piezoelétrico podem converter energia mecânica em energia elétrica e energia elétrica em energia mecânica. A pressão perturba sua neutralidade elétrica, e a polarização corre para a superfície do material. Apenas cristais com falta de simetria central podem ter piezoelétrica.

“Embora não seja muita energia gerada, é comparável aos materiais elétricos tradicionais”, diz o físico dos materiais Aimee Stapleton, um dos autores do estudo.

O benefício de uma fonte de energia biológica é que ela poderia ser usada de forma mais segura em dispositivos médicos. Por exemplo, os marcapassos poderiam ser mais biocompatíveis se utilizassem a lisozima para alimentá-los em vez de chumbo de baterias tradicionais, reduzindo as infecções.

Alternativamente, o poder da lisozima pode ser usado de várias outras maneiras, inclusive como um revestimento antimicrobiano para dispositivos médicos, porque ele possui características antibacterianas inerentemente.

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