Videogame

Os cientistas coletaram e resumiram estudos sobre como os videogames podem moldar nosso cérebro e comportamento. Pesquisas até o momento sugerem que jogar videogames pode mudar as regiões do cérebro responsáveis ​​pela atenção e habilidades visuoespaciais e torná-las mais eficientes. Os pesquisadores também analisaram estudos explorando regiões cerebrais associadas ao sistema de recompensas, e como elas estão relacionadas ao vício em videogames.

Você joga video games? Se sim, você não está sozinho. Cada vez mais, eles estão se tornando mais comuns e são cada vez mais apreciados pelos adultos. A idade média dos jogadores tem aumentado, e foi estimada em 35 em 2016. A mudança de tecnologia também significa que mais pessoas estão expostas a videogames. Muitos jogadores comprometidos jogam em computadores desktop ou consoles, mas uma nova geração de jogadores casuais surgiu, que jogam em smartphones e tablets em momentos de folga ao longo do dia. Então, sabemos que videogames são uma forma cada vez mais comum de entretenimento, mas eles têm algum efeito em nossos cérebros e comportamento?

Ao longo dos anos, a mídia fez várias alegações sensacionalistas sobre videogames e seus efeitos sobre a nossa saúde e felicidade. “Os jogos às vezes são elogiados ou demonizados, muitas vezes sem dados reais que apóiem ​​essas afirmações. Além disso, o jogo é uma atividade popular, então todos parecem ter opiniões fortes sobre o assunto”, disse Marc Palaus, autor do artigo: “Neural Basis of Video Gaming: A Systematic Review”.

Palaus e seus colegas queriam ver se surgiram tendências desde a pesquisa sobre como os videogames afetam a estrutura e a atividade de nossos cérebros. Eles coletaram os resultados de 116 estudos científicos, 22 dos quais analisaram mudanças estruturais no cérebro e 100 deles analisaram mudanças na funcionalidade e/ou comportamento do cérebro.

Os estudos mostram que jogar videogame pode mudar a forma como nossos cérebros funcionam e até mesmo sua estrutura. Por exemplo, jogar videogames afeta nossa atenção, e alguns estudos descobriram que os jogadores mostram melhorias em vários tipos de atenção, como atenção sustentada ou atenção seletiva. As regiões do cérebro envolvidas na atenção também são mais eficientes nos gamers e requerem menos ativação para manter a atenção em tarefas complexas.

Há também evidências de que os videogames podem aumentar o tamanho e a eficiência das regiões cerebrais relacionadas às habilidades visuoespaciais. Por exemplo, o hipocampo direito foi ampliado tanto para jogadores que jogam há muito tempo quanto para voluntários após um programa de treinamento com videogame.

Os videogames também podem ser viciantes, e esse tipo de vício é chamado de “desordem de jogos pela Internet”. Os pesquisadores descobriram mudanças funcionais e estruturais no sistema de recompensa neural em viciados em jogos, em parte, expondo-os a dicas de jogo que causam desejos e monitorando suas respostas neurais. Essas mudanças neurais são basicamente as mesmas que as observadas em outros transtornos aditivos.

Então, o que todas essas mudanças cerebrais significam? “Nós nos concentramos em como o cérebro reage à exposição ao videogame, mas esses efeitos nem sempre se traduzem em mudanças na vida real”, diz Palaus. Como os videogames ainda são novos, a pesquisa sobre seus efeitos ainda está engatinhando. Por exemplo, ainda estamos trabalhando em quais aspectos dos jogos afetam quais regiões cerebrais e como. “É provável que os videogames tenham aspectos positivos (atenção, habilidades visuais e motoras) e negativos (risco de dependência), e é essencial que aceitemos isso”, explica Palaus.

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