Poderá o sal ajudar a acalmar nossos climas? Cientista sênior Robert Nelson, do Instituto de Ciência Planetária parece pensar que sim. Em uma recente Conferência Lunar e de Ciência Planetária no Texas, Nelson sugeriu que a aspersão de sal acima das nuvens poderá adiar a luz solar e esfriar o planeta, segundo a revista Science. Mas como em muitas ideias de geoengenharia, desta vez não ha controvérsia.

Finamente o sal em pó na parte superior da troposfera pode ajudar a humanidade a evitar alguns dos impactos das mudanças climáticas, de acordo com Nelson. Sua sugestão não é muito longe das de outros cientistas que querem introduzir partículas microscópicas na estratosfera para refletir a luz do sol para o espaço, imitando o impacto das erupções vulcânicas que serviram para arrefecer temporariamente Terra.

O cientista sênior disse ser importante atirar o sal que se o sal na troposfera sem óxido de alumínio ou dióxido de enxofre: o primeiro pode levar a doenças crônicas, a incorporação em nossos pulmões se inalado; o segundo poderia levar a chuva ácida ou corroer a camada de ozônio.

O sal é mais reflexivo do que alumínio, de acordo com a revista Science, e inofensivo para as pessoas. Nelson também acha que, se o sal for transformado em partículas minúsculas na forma correta e difundido de forma aleatória, o mineral não iria bloquear o calor infravermelho que a Terra libera.

O vulcanólogo Matthew Watson, da Universidade de Bristol é um cientista que tem apontado os potenciais problemas com a abordagem de Nelson. Ele conduziu um experimento de geoengenharia em última instância cancelada, em que sua equipe considerada injetar sal na estratosfera. Mas a substância contém uma grande quantidade de cloro, que segundo ele poderia ajudar a destruir a camada de ozônio. ”Com quantidades limitadas de água na estratosfera, e sal assim atraídas por ela, mesmo uma pequena quantidade pode impactar a formação de nuvens delgadas; e nem temos idéia das quais consequências que isso provocaria.” Disse Watson.

Nelson pode ser capaz de resolver problemas através da injeção de sal na troposfera em vez da estratosfera – pelo menos, é o que ele espera. Mas ele disse que ainda deve trabalhar para reduzir as emissões de carbono, dizendo: “Este seria um paliativo, não uma [de longo prazo] solução.”

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