O norte-americano Mike Hughes, 61 anos, tem uma missão pessoal: construir um foguete capaz de levá-lo ao espaço e provar a sua crença de que, ao contrário do que diz a ciência, a Terra, por sua vez é plana.

A primeira tentativa foi impedida pelo governo dos Estados Unidos, já que Hughes queria se lançar de um terreno público sem autorização. A segunda tentativa deu errado e ninguém sabe o motivo. Mas a terceira, realizada neste fim de semana, finalmente deu certo, ou quase.

A agência de notícias Associated Press disse que Hughes finalmente decolou em seu foguete caseiro na tarde do último sábado, dia 24. Para tanto, o foguete não conseguiu ir tão alto quanto o norte-americano queria.

A nave feita em casa chegou a uma altitude de 571 metros antes de abrir o para-quedas e cair no deserto de Mojave, sudeste do estado da Califórnia. Paramédicos de prontidão disseram que Hughes, mesmo sem equipamento de segurança, chegou bem ao solo. “Estou aliviado”, disse Hughes à agência após o pouso. “Estou cansado de ouvir as pessoas dizendo que eu me acovardei e que não fiz o foguete. Estou cansado disso. Eu fui lá e fiz”, desabafou, admitindo que o lançamento o deixou com dor nas costas.

Obviamente, o foguete não foi capaz de subir o bastante para que Hughes pudesse ver a curvatura da Terra. Ele diz que quer tentar novamente em agosto. O plano é se lançar a partir de um balão e chegar a uma altitude de quase 110 quilômetros acima do solo.

“Se eu acredito que a Terra tem o formato de um disco? Eu acredito que tem. Mas eu tenho certeza? Não. É por isso que eu quero ir até o espaço e ver”, resumiu Hughes. O vídeo do lançamento pode ser visto abaixo.

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