A internet não é o Instagram, o YouTube ou Netflix. Por trás de todas esses sistemas há na verdade uma matriz abrangente de centenas de cabos de dados submarinos, cruzando o oceano por cerca de 885.000 km.

Mas esses canais ocultos não são apenas úteis para transmitir dados – essa enorme rede de infra-estrutura também poderia nos fornecer uma rede sem precedentes para a detecção de terremotos, revela uma nova pesquisa.

Em um novo estudo liderado pelo vulcanologista Philippe Jousset, do Centro Alemão de Pesquisa em Geociências da GFZ, eles usaram os cabos de fibra ótica convencional na Islândia para medir a atividade sísmica.

“Nossas medições revelaram características estruturais no subsolo com resolução sem precedentes e produziram sinais que equivalem a pontos de dados a cada quatro metros”, diz Jousset .

“Isso é mais denso que qualquer rede sismológica em todo o mundo.” O conceito de fazer isso não é novo em si. Durante anos, os pesquisadores têm procurado maneiras de alavancar a internet como uma maneira de monitorar a atividade sísmica , com um estudo feito no mês passado mostrando que cabos de fibra óptica podem detectar terremotos a até 18.500 km de distância .

Mas Jousset diz que o projeto de sua equipe foi pioneiro em todo o mundo para medições com objetivos sismológicos e com um cabo tão longo.

“Nossas medições usando cabos de fibra óptica representaram o solo com muito mais precisão do que nunca”, disse Jousset à DW, explicando que a técnica faz com que seja quase como instalar um sismógrafo individual a cada quatro metros – o que permitiu encontrar uma falha desconhecida em a fissura entre as placas tectônicas euro-asiática e americana.

Dado o quão caro é o equipamento de monitoramento sísmico atual – e quão finamente distribuído é por terra e sob o mar – os pesquisadores acham que a técnica poderia nos fornecer um método de baixo custo para monitorar os tremores que atualmente não conhecemos.

Por exemplo, no mês passado os cientistas anunciaram que os terremotos na Antártida são, na verdade, uma ocorrência frequente. Anteriormente, supunha-se que eram raros, mas não era uma peculiaridade da tectônica – apenas a falta de dados .

Agora sabemos melhor, e os cabos de fibra ótica podem nos ajudar a ampliar ainda mais nossa consciência sobre o terremoto, enquanto potencialmente redefinimos nossos entendimentos do que caracteriza a atividade sísmica.

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