Túmulos egípcios e as Pirâmides em Giza são estruturas antigas que oferecem ligações poderosas para o passado, conectando-nos aos tempos em uma maneira que nos inspira a formar constantemente teorias – algumas oficialmente e alguns extra-oficialmente – sobre como as pessoas antes viviam e como as próprias estruturas vieram a serem construídas. No entanto, poucas noticias se tem do que as pessoas estavam se alimentando.

Uma equipe de pesquisadores está mudando esta narrativa com uma recente descoberta de que eles acreditam ser o queijo mais antigo já encontrado no mundo. Ele foi encontrado dentro de de túmulo de Ptahmes, prefeito de Memphis, no Egito no período 13º século aC, um sítio arqueológico que tinha sido descoberto pela primeira vez em 1885.

Imagem: Analytic Chemistry

Devido ao processo natural de decomposição, recuperando qualquer espécime de alimentos desde os tempos antigos aconteceu algo raro. Além disso, dada a presença do “forte ambiente alcalino do solo incorporando rico em carbonato de sódio e as condições desérticas”, de alguma forma, o queijo ainda sobreviveu ao longo dos séculos. A importância para a equipe, para os egiptólogos e para a comunidade científica mais ampla é que ele serve como a única evidência da produção de queijo desde os tempos egípcios antigos. 

 A equipe determinou que uma mistura interessante que incluiu leite de vaca, bem como ovelha ou cabra, entrou no processo de criação do queijo que tem uma tonalidade branca e muito quebradiço. Não é surpreendente, a equipe também encontrou vestígios da bactéria  Brucella melitensis  em um patógeno encontrado no leite não pasteurizado que pode causar doenças em seres humanos. Isso também parecem confirmar que a brucelose, a doença causada pela bactéria, deve ter sido uma ocorrência bastante comum naqueles tempos.

O professor Dr. Enrico Greco do departamento de química da Universidade de Catania, que era parte da equipe composta principalmente de colegas pesquisadores da Universidade de Cairo, estava entusiasmado com o significado de sua descoberta, também apontando que devido a vários fatores, seria difícil fazer determinações sobre todos os aspectos do queijo, por exemplo, o próprio processo de produção: “O material analisado é provavelmente a mais antigo de resíduos sólidos arqueológico de queijo já encontrado até agora”, disse ele. “Nós sabemos que foi feito principalmente a partir de leite de ovelha e de cabra, mas ainda é muito difícil imaginar um sabor específico.” Completa o professor.

Os detalhes mais finos sobre o sabor do queijo – embora se poderia imaginar o queijo ser bastante amargo – o sabor desse tipo de descobertas estão ajudando a mudar as nossas ideias sobre a vida nos tempos antigos. É mais um caso de história reescrita em si. 

Os detalhes do achado raro da equipe estão contidos em um documento, intitulado de “Proteômica análises de um queijo egípcio antigo e evidência biomolecular de brucelose”, que foi publicado na semana passada na revista Analytical Chemistry.

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