Um experimento que estava sendo realizado era incluir pequenas mudanças na produção de uma cera. Mas algo falhou. “Provavelmente alguém definiu uma temperatura e pressão erradas”, explicou o químico Ernst Krendlinger.

Como resultado, uma substância fibrosa estranha conseguiu dez toneladas, lembrando técnicos de lã de algodão. “Livrar-se dessa enorme quantidade de material teria causado enormes custos”, diz Krendlinger.

Então o químico e sua equipe começaram a fazer experimentos nesse estranho material quimicamente composto de hidrocarbonetos de cadeia longa (alifáticos); Dada a sua estrutura química, tentaram criar velas, modificaram asfalto para estradas e até tintas plásticas.

Mas então eles fizeram uma descoberta: o material foi capaz de absorver muito eficientemente quantidades importantes de substâncias como óleo, diesel e outras substâncias químicas, enquanto ao mesmo tempo rejeitava a água.

“Até onde eu sei, essas características são únicas no mundo”, disse o químico à imprensa. “Foi como ter inventado um algodão mágico.” Finalmente, para o aglutinante hidrofóbico recém descoberto, os funcionários da empresa deram a ele o nome oficial de Deurex Pure.

Segundo a empresa Deurex, o produto é capaz de absorver 6,55 vezes seu próprio peso de óleos poluentes. O instituto de testes independente DEKRA certificou que o material tem um componente de ligação extremamente alto: 100 kg de Deurex Pure podem absorver mais de 600 litros de óleo.

Também tem vantagens ambientais. É reciclável, ecologicamente correto, insolúvel em água, resistente a intempéries e sempre flutua, mesmo se saturado. Este produto o European Inventor Award de 2017, do European Patent Office.

Usos do Deurex Pure

A Deurex atualmente produz 1.000 toneladas desse produto por ano, que são usadas em uma ampla variedade de setores. Bombeiros e serviços de assistência técnica na Alemanha usam tampões auditivos Deurex Pure. Ativistas ambientais como o Grupo Um da Terra utilizou com sucesso este produto em um recente derramamento de óleo na Nigéria. Ainda há muito o que melhorar, mas este é um produto com muito potencial e que esperamos que seja amplamente utilizado.

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