Embora o valor do bitcoin possa subir e cair dramaticamente, a energia necessária para produzir bitcoins parece estar sempre em ascensão. Os pesquisadores estimam que a rede bitcoin pode consumir 7,7 gigawatts de energia, o equivalente da energia elétrica necessária para alimentar Áustria. Se o valor do bitcoin continua a subir, toda a rede bitcoin pode um dia consumir até cinco por cento da energia do mundo.

Um novo estudo publicado na revista Joule  prevê que bitcoins usam até 0,5% da oferta total de energia do mundo. Críticos questionam os pressupostos do estudo e reivindicam a falta de provas suficientes para determinar o futuro do bitcoin e o consumo de energia com tal precisão. Independentemente disso, aumento do preço do bitcoin poderia vir com custos ambientais significativos.

A rede bitcoin consome principalmente energia através de “mineração” do criptomoeda, que ocorre pela execução de um programa de computador. Essas operações ocorrem no blockchain, o sistema conta em rede por trás da criptomoeda. “O principal problema é que o consumo de energia refere-se principalmente à forma como a acordo sobre o blockchain subjacente é atingido,” disse o especialista em blockchain e autor do estudo, Alex de Vries  ao Gizmodo . “Minerar torna uma loteria competitiva grande, onde o vencedor – a cada 10 minutos – começa a criar o próximo bloco para o blockchain. A recompensa built-in para este processo é fixo, por isso motiva os participantes para adicionar constantemente novas máquinas à rede para obter uma fatia maior do bolo -. Quanto mais poder computacional, mais você ganha”.

Em seu estudo, Vries focou em determinar o custo de manutenção da rede após a mineração de bitcoin torna-se inútil. “Em essência, eu estou tendo um ponto de vista econômico para descobrir onde o consumo de energia está se dirigindo. trabalhos anteriores tipicamente olharam para hardware disponíveis, e produziu resultados que só disse algo sobre o consumo de corrente“, disse Vries. “Meus resultados foram baseados nas condições atuais, então bitcoin não precisa aumentar em valor para a conclusão do tal consumo.”

Alguns especialistas discordam com os métodos e conclusões de Vries’. “Uma das principais limitações do modelo de Vries’ é que ele depende de adivinhar preço futuro do bitcoin, bem como o custo da eletricidade aos mineiros,” disse um investidor de bitcoin Marc Bevand ao Gizmodo . “No papel, ele assume que bitcoin mantém seu nível atual de aproximadamente US$ 8.000 e eletricidade custa US$ 0,05 por kWh. Se qualquer um bitcoin vai para cima ou custos de eletricidade despencar, o consumo de energia deve aumentar, e vice-versa.”

Embora o esforço para determinar o futuro do bitcoin e outros criptomoedas continua, parece claro que o impacto ambiental do bitcoin pode ser íngreme.

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