As árvores estão prestes a ficar mais seguras de uma doença que causou a morte de mais de 300 milhões de árvores apenas nos EUA. Chamada de “murcha de louro’, esta é uma doença vascular causada pelo fungo Raffaelea lauricola.

A doença não é apenas intratável, mas também se espalha rapidamente e sem aviso prévio para outras árvores vizinhas, via enxerto de raiz, dificultando a contenção. No sul da Flórida, o louro ameaçará a cultura de frutas economicamente mais importante da região: o abacate.

De acordo com a Universidade da Flórida, a região perdeu mais de 9.000 árvores devido a doença desde 2011. Embora muitas pesquisas tenham sido feitas, ainda não foram encontradas soluções viáveis ​​até o momento.

Um estudo da Universidade Internacional da Flórida descobriu que os cães podem cheirar a madeira afetada pela murcha de abacateiro antes que a doença tenha tempo de mostrar a infecção e, portanto, se espalhe. O artigo, publicado na Hort Technology, é o trabalho de Julian Mendel, Kenneth G. Furton e DeEtta Mills.

O artigo revela que três tipos de cães foram testados, ” um Malinois belga e dois pastores holandeses”.  Os pesquisadores realizaram 229 experimentos que viram apenas 12 casos de alertas falsos.

Os cães identificaram o patógeno com precisão, mesmo em condições extremas, como calor e umidade elevados. Os autores  concluem que “os cães podem detectar madeira afetada por folhas de louro e o louro patógeno e pode ser útil na detecção de árvores afetadas em pomares comerciais”.

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