Imagem: divulgação

As cascas de arroz costumavam ser consideradas um produto de desperdício, mas agora as empresas empreendedoras estão começando a perceber seu potencial como um material de construção sustentável.

Um grupo de estudantes da Faculdade de Engenharia de Bourns da Riverside, na Universidade da Califórnia, usou cascas de arroz para fabricar tábuas compostas resistentes com a ajuda de uma subvenção de US $ 75.000 da Agência de Proteção Ambiental (EPA) para desenvolver e construir moradias acessíveis nas Filipinas.

Além de proteger o arroz durante a estação de crescimento, as cascas podem ser usadas ​​como material de construção, material de isolamento ou até mesmo combustível.

Os alunos da Faculdade de Engenharia de Bourns da Riverside usaram as cascas para fabricar placas para a construção de habitações a preços acessíveis.

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A equipe Husk-to-Home desenvolveu o projeto do estudante de engenharia ambiental Colin Eckerle, que trabalhava nisso desde 2014. Os estudantes receberam uma concessão de dois anos por EPA que pagará para o equipamento e o espaço de fabricação e permitirá que a equipe comece na produção em grande escala das placas.

Na concepção, as cascas de arroz – um produto de resíduos de moagem de arroz – substituem as madeiras comumente usadas. O material é uma ótima alternativa para madeira compensada, bambu e coco. Eckerle afirma que a placa custará cerca de US $ 7 por uma placa de 4 x 8 – o mesmo que as placas de compensado atualmente usadas pela IDEA. Além disso, as placas de casca de arroz duram mais tempo. 

“Embora tenha levado muitas tentativas e erros para obter um material que é forte e consistente o suficiente para construir casas, chegamos finalmente a um ponto onde podemos produzir um protótipo que é comparável em termos de força a madeira convencional “Eckerle disse.

“Nossos testes mostraram que os cupins não comerão casca de arroz ou nosso material de construção, o que aumentará a vida útil das casas nas Filipinas “.

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