Milhões de pássaros morrem a cada ano em colisões com aviões, e os aeroportos usam de tudo, de fogos de artifício a cães pastando para assustá-los.

Alguns métodos têm sido relativamente bem sucedidos, mas são inúteis depois que o avião decola, mas agora, pesquisadores da Universidade Purdue, em West Lafayette, Indiana, podem ter encontrado uma solução.

As luzes LED vermelhas e azuis levam alguns pássaros na direção oposta, de acordo com um estudo publicado na revista ‘PeerJ’. As luzes foram usadas para tentar criar um “comportamento” em aves. Em colaboração com o Serviço de Inspeção de Saúde Animal e Vegetal do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), os pesquisadores da Purdue estão começando a encontrar algumas respostas.

“A maneira como resolvemos isso é dar ao animal uma opção”, explica o diretor do estudo na Reserva Biológica Ross, Esteban Fernández-Juricic, professor de ciências biológicas em Purdue. É assim que funciona: os pesquisadores liberam um pássaro e voam para longe deles. A alguns centímetros de distância, o caminho de vôo é dividido: um lado tem uma luz acesa e o outro não.

É um teste de opção único, em que a ave escolhe entre a luz ligada e desligada em vez de entre duas cores, o que é ideal para medir o comportamento de evitação, de acordo com Fernández-Juricic. Se a ave vai para um lado sem luz, essa luz pode ser um bom candidato para avisar os pássaros do perigo.

Luzes led azul ou vermelho

O teste foi repetido com cinco diferentes comprimentos de onda de luz. As aves constantemente evitavam luzes LED com picos de 470 e 630 nanômetros, que parecem azuis e vermelhos ao olho humano. A luz ultravioleta (UV), verde e branca não gerou nenhum padrão óbvio de evitação ou atração. No passado, as pessoas tentaram usar luzes ultravioleta para espantar os pássaros, com base na idéia de que as aves têm uma melhor visão na faixa ultravioleta. Estes resultados mostram que provavelmente não é uma abordagem eficaz.

Os tipos de luzes que as aves evitaram no estudo tinham altos níveis de contraste cromático, ou diferenças de cor, mas níveis mais baixos de contraste acromático, onde as diferenças ocorrem apenas no nível de cinza. Fernández-Juricic não tem certeza se os resultados são o resultado de picos de níveis de luz ou de contraste e espera responder a esta questão, juntamente com a forma como outras espécies de aves respondem a diferentes tipos de luz, modificando o teste e fazendo mais experimentos.

“Agora temos um teste de comportamento que podemos usar para testar esses comportamentos nas aves”, diz ele. Podemos provar não apenas se uma luz pode ser altamente visível para um pássaro ou não, mas se essa luz levar aos comportamentos que estamos tentando gerar “.

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