A “folha de seda”, nome que Julian Melchiorri deu a sua criação, tornou-se a primeira folha sintética a ser capaz de criar oxigênio. Esta invenção pode realizar os mesmos processos que as plantas reais, isto é, através da fotossíntese, converter água, dióxido de carbono e luz em oxigênio.

Esta folha artificial foi feita à base de seda, já que este material permite estabilizar moléculas orgânicas. Foi adicionado cloroplastos, que é o composto das folhas que finalmente permite a fotossíntese. O projeto teve a colaboração da Universidade de Tufts, que ajudou na tarefa de extrair o cloroplasto das folhas reais e colocá-las na artificial.

“Eu extraí o cloroplasto das células das plantas e as coloquei dentro da proteína da seda. Com isso, consegui ter o primeiro material fotossintético que vive e respira como uma folha real “, disse Melchiorri.

Dois dos usos que terão essas folhas são gerar oxigênio em expedições espaciais e integrar-se nos sistemas de ventilação de edifícios, permitindo a criação de um volume maior de oxigênio que o consumido.

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