Com sede em Pequim, Bitmain domina a indústria de “mineração” de bitcoin, lucrou US$ 4 bilhões em lucros operacionais em 2017, de acordo com a Bernstein Research informou a CNBC.

As estimativas são baseadas em trabalhos conservadoras de margem bruta de 75% e margem operacional de 65%. A análise também compara a Bitmain com a Nvidia, uma empresa de inteligência artificial dos EUA, com as duas empresas reportando lucros de aproximadamente o mesmo valor no ano passado.

“Mas a Bitmain conseguiu isso em apenas quatro anos, enquanto Nvidia levou 24 anos para chegar aqui”, disse Bernstein .

A Bitmain, uma empresa privada e secreta, foi fundada por Jihan Wu e Micree Zhan em 2013. A empresa passou a ser uma das principais envolvidas com a mineração de bitcoin, o processo de usar o poder de computação para gerar bitcoins. Wu também é uma figura amplamente seguida no mundo bitcoin.

Bitmain fez a mineração mais rápido

Quando o Bitcoin começou, as placas gráficas de vídeo comuns poderiam ser usadas para processar cálculos necessários para extrair a criptomoeda.

A empresa transformou a mineração bitcoin em um processo especializado em 2013 vendendo circuitos integrados específicos de aplicativos, ou asic, cartões de chip de computador que poderiam minerar bitcoin 50 vezes mais rápido que as placas gráficas de vídeo convencionais.

Hoje a Bitmain vende plataformas de mineração, a Bitcoin Antminer, que podem custar de centenas  a milhares de dólares cada.

A empresa também opera com compartilhamento de mineração em que os participantes colaboram na mineração de bitcoin para reduzir os custos.

Grande parte do crescimento da receita de mineração veio do aumento exponencial dos preços do bitcoin, disse Bernstein. Sua análise também disse que “a Bitmain ajusta os preços das plataformas de acordo com os preços de bitcoin”.

À medida que o preço do bitcoin subiu para US $ 20.000 no final do ano passado, o preço do AntMiner S9 da Bitmain saltou para US $ 5.000. Os custos de produção permaneceram os mesmos, de acordo com Bernstein.

Bitmain fica à frente do jogo

No entanto, o crescimento a longo prazo não é garantido, especialmente no mercado volátil de criptomoeda.

A Bitcoin perdeu metade do seu valor desde o início de 2018 e há preocupações sobre uma repressão regulatória.

Até agora, as autoridades chinesas tomaram algumas das ações mais fortes contra criptomoeda, proibindo a oferta inicial de moedas e fazendo com que as trocas locais de bitcoin se fechassem.

A Bitmain tomou medidas significativas para preservar sua vantagem competitiva. Ela lançou uma subsidiária de compartilhamento de mineração em abril do ano passado em Israel, e está abrindo fazendas de mineração no Canadá e também na Suíça, além da sede regional em Singapura.

Também está ampliando seus negócios para outras criptomoedas, como Ethereum e Monero.

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