Uma equipe de pesquisadores japoneses gerou a ovogonia artificial humana, o precursor de um óvulo, dentro dos ovários de um camundongo usando nada mais do que células-tronco humanas. Os resultados da pesquisa, que pode ajudar a combater a infertilidade, foram publicados na revista Science.

Como parte da pesquisa reprodutiva, os cientistas têm trabalhado para alcançar o objetivo de criar óvulos humanos a partir de células-tronco, o que permitiria às mulheres que não podem naturalmente produzir óvulos, passar a produzir.

Um longo caminho

Mas alcançar esse objetivo tem sido um caminho difícil. Pesquisadores enfrentaram desafios éticos e biológicos. No entanto, apesar dessas dificuldades, pesquisas anteriores mostraram que era possível criar óvulos de camundongos usando células-tronco e fertilizá-los com espermatozóides de camundongos.

Esse sucesso sugere que fazer o mesmo em humanos pode ser possível, mas até hoje ninguém foi capaz de realizá-lo. Nesse novo esforço, a equipe liderada por Mitinori Saitou, da Universidade de Kyoto, no Japão, alcançou um marco ao criar um precursor de um óvulo usando células-tronco humanas implantadas em uma grande aproximação ao ovário de um camundongo.

Os pesquisadores relatam que seu trabalho começou usando técnicas comprovadas para converter células sanguíneas humanas em células-tronco pluripotentes. Então, eles criaram uma aproximação de um ovário de camundongo usando células embrionárias. Depois disso, colocaram as células-tronco nos ovários artificiais do camundongo e permitiram que elas incubassem por vários meses.

Com o tempo, as células-tronco tornaram-se material com características específicas dos oócitos em vários estágios de crescimento: precursores de óvulos humanos. Os pesquisadores também relatam que têm planos para continuar suas pesquisas, esperando que sua ovogonia se torne um óvulo. Eles também têm planos que envolvem fazer a mesma coisa para criar espermatozoides.

“Eu acho que este é um passo importante, mas é um dos vários passos que serão necessários antes que os óvulos e espermatozóides feitos a partir de células-tronco sejam utilizáveis”, disse Henry Greely, diretor do centro de lei, ao Washington Post. e biociências da Universidade de Stanford. “Isso está mais longe do que qualquer um obteve com óvulos humanos, mas ainda não é um óvulo.”

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Debates éticos

No entanto, a criação de óvulos a partir de células-tronco é repleta de problemas éticos. Não se sabe se os seres humanos em potencial podem desenvolver câncer ou doença degenerativa. Além disso, isso abriria a porta para a possibilidade de criar óvulos usando pele, sangue ou outro material biológico de praticamente qualquer pessoa.

As mulheres podiam atrasar seu relógio biológico, ou podiam ter filhos de estranhos ou mesmo celebridades, sem que soubessem. Por outro lado, casais gays poderiam usar suas células-tronco para produzir óvulos que poderiam eventualmente se tornar um menino ou uma menina. O debate sobre esses cenários é evidente.

O Japão tem falado sobre pesquisas com células-tronco. O país autorizou recentemente pela primeira vez o tratamento com essas células para tratar doenças cardíacas.

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