O fundo do mar é um dos poucos territórios inexplorados que restam na Terra e, provavelmente, contém depósitos matérias preciosas. Portanto, pode-se dizer que o futuro da mineração está debaixo d’água. Equipes de cientistas já estão investigando essas possibilidades, graças a meios tecnológicos avançados, como robôs submarinos.

O fundo do mar é provavelmente a última fronteira da Terra. E de frente para a mineração de metais preciosos, é o seu futuro. Isso porque há uma necessidade de manter o nível de produção de metais preciosos, devido ao crescimento da demanda. E por isso tem sido impulsionado várias investigações cujo campo de experimentação é o fundo do mar.

É o caso de uma equipe de cientistas da Universidade de Bergen (Noruega), que estão enviando robôs para a exploração a mais de 2.500 metros de profundidade, entre a Noruega e a Groenlândia, para investigar a composição do fundo do mar, o que poderia conter metais preciosos e outros minerais.

De acordo com um desses pesquisadores, Thibaut Barreyre, “o fundo do mar é desconhecido para a maior parte, sabemos muito mais sobre a superfície da Lua ou Marte, graças à exploração e imagens de vários satélites, do que do mar, que está no nosso próprio planeta “.

A equipe de investigação utiliza tecnologia avançada, com robôs autônomos e submarino pilotado para explorar as profundezas escuras do oceano onde há depósitos de zinco, ouro e cobre.

Os cientistas esperam que as explorações revelem quais as zonas que contêm minerais e quais não, quantos minerais se acumulam no fundo do mar e que danos ambientais podem ser causados ​​pela sua exploração.

Especula-se que o fundo do mar pode conter os chamados “metais de terras raras” (um grupo de 17 metais muito incomum, entre os quais o cério, ítrio e neodímio), utilizados na fabricação de telas de smartphones, dispositivos magnéticos, lentes de câmeras e máquinas de raios-X.

Esses metais são muito escassos e, portanto, muito valiosos, portanto, sua possível exploração subaquática poderia ser economicamente rentável.

Mas ainda há muitas dificuldades. Os cientistas observaram que algumas amostras de água são ricas em ouro, cobre, zinco e esses metais raros. No entanto, outros mal contêm vestígios, então os pesquisadores estão tentando descobrir o porque.

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