Pesquisadores esfriaram átomos de rubídio. Imagem: PHYS REV LETTERS

A descoberta dos cientistas desafia a 2ª Lei de Newton, famosa como o Princípio Fundamental da Dinâmica, que de acordo com a mesma, quando empurrado, o objeto se acelera na mesma direção que a força é aplicada sobre ele.

Mas na teoria, a matéria pode ter massa negativa, da mesma forma que uma carga elétrica possa ser positiva ou negativa.

A criação foi descrita na publicação científica Physical Review Letters.

A equipe de cientistas, liderada por Peter Engels, da Washington State University (WSU), levou átomos de rubídio a uma temperatura pouco acima do zero absoluto, algo em torno de  -273ºC, gerando assim o que chamamos de Condensado de Bose-Einstein.

Nesse estágio da matéria, as partículas tem particularidades semelhante as de ondas, se movem de forma extremamente lenta, conforme previsto pela mecânica quântica.

Elas também se movimentam juntas no que conhecemos como superfluido, algo que flui sem perder energia.

Para chegar nas condições de massa negativa, os pesquisadores usaram lasers para capturar os átomos de rubídio e assim poder empurrá-los para frente e para trás, mudando assim a forma como giram.

Físicos criaram um fluido com ‘massa negativa’, que acelera em direção a você quando empurrado. Imagem: PHYS REV LETTERS

Quando os átomos foram liberados do que podemos de chamar de “armadilha do laser”, eles se expandiram, chegando desse forma na massa negativa.

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“Com massa negativa, se você empurrar alguma coisa, ela acelera em sua direção”, explica o coautor Michael Forbes, professor-assistente de Física da WSU. “Parece que o rubídio se choca contra uma parede invisível”. Continua.

A técnica vai ser usada para entender melhor o fenômeno, dizem os pesquisadores.

“Primeiramente, o que nos chamou atenção foi o controle que temos sobre a natureza da massa negativa, sem quaisquer complicações”, diz ele à Forbes.

Esse tal controle fornece aos pesquisadores uma importante ferramenta para explorar as possíveis relações entre massa negativa e fenômenos observados no cosmos, por exemplo, estrelas de nêutrons, buracos negros e energia escura.

Imagem: PHYS REV LETTERS

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