Imagine imprimir os componentes eletrônicos de um smartphone com uma impressora convencional, simplesmente com tinta. Isso foi proposto por pesquisadores da Universidade de Manchester (Reino Unido), que estão desenvolvendo um novo tipo de tinta que pode imprimir circuitos eletrônicos flexíveis usando impressoras convencionais.

As tintas tem água, grafeno e outros materiais bidimensionais, formados por uma folha de apenas um átomo de espessura. Devido à sua estrutura, eles possuem propriedades únicas, como grande flexibilidade e alta condutividade elétrica.

“Eles podem ser impressos em qualquer superfície que você quiser”, disse Cinzia Casiraghi Big Vang, que lidera a pesquisa e apresentaram seus últimos resultados na semana passada na reunião anual da iniciativa europeia de Grafeno, a Flagship realizada em San Sebastián. A equipe de Casiraghi mostrou que o papel é um dos substratos onde os circuitos impressos funcionam melhor com suas tintas.

“É muito simples porque usamos impressoras que funcionam como as que você pode encontrar em um escritório”, diz o pesquisador. Uma vez que a tinta é depositada em uma superfície, a água evapora e as folhas do material ordenado permanecem. Os aparelhos produzidos com essa técnica não seriam apenas mais baratos, mas também menores que os atuais.

Segundo Casiraghi, o potencial das tintas para desenvolver aplicações não reside em um único material, como o grafeno, mas na combinação de materiais com diferentes propriedades. No caso do papel, as tintas poderiam ser usadas para integrar sensores nas embalagens ou embalagens dos produtos, o que poderia detectar se eles fossem expostos a condições adversas, como altas temperaturas ou umidade. 

Casiraghi afirma que existem empresas que já demonstraram interesse em suas pesquisas, embora reconheça que “ainda há muitos desafios a superar”. “A tecnologia de silício levou entre vinte e trinta anos para se desenvolver. Hoje as coisas são mais rápidas, mas isso não significa necessariamente que teremos essa tecnologia completamente pronta tão logo. ” O primeiro, diz ele, será “otimizar os transistores para serem apropriados para aplicações comerciais”.

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