Em sua busca para atender de forma sustentável as necessidades dos agricultores urbanos, a NexLoop encontrou inspiração para o sistema de gerenciamento de água natural no mundo.  Buscando criar um sistema que seja auto-suficiente e adaptável às necessidades locais, a equipe NexLoop observou a habilidade das aranhas tecelãs para criar redes que capturam a água da neblina no ar.

A equipe então incorporou esse design em seu sistema, chamado AquaWeb, para captar capturas passivas da atmosfera. O AquaWeb, biomimeticamente projetado, incorpora idéias de fungos, abelhas e plantas para criar uma solução naturalmente inspirada para o complexo problema humano do cultivo de alimentos. Por seu trabalho, NexLoop foi premiado com o Prêmio 2017 Ray of Hope da Fundação Ray C. Anderson e do Instituto Biomimicry.

Depois de determinar a forma como a captura da água funcionaria, a equipe analisou plantas tolerantes à seca, como a planta de gelo cristalino, para saber como ele efetivamente armazena água para sobreviver em áreas secas e aplicou esses estudos no sistema de armazenamento da AquaWeb. Quanto à distribuição desta água, a equipe estudou fungos, que são organismos essenciais em locais como florestas onde as redes fúngicas micorrízicas transportam água e nutrientes para árvores que as necessitam. Quanto a uma estrutura sólida, a equipe incorporou a forma hexagonal de ninhos de abelhas.

O AquaWeb procura atender às necessidades de uma comunidade global cada vez mais urbana. Espera-se que a população global atinja pelo menos 9 bilhões até 2050, 70% dos quais viverão nas cidades. Esta mudança histórica para a vida urbana exigirá a adoção de sistemas alimentares que sejam locais, resilientes e eficientes no uso dos recursos. A captura e o armazenamento passivo da água da chuva da AquaWeb são uma característica fundamental para a estabilidade em um mundo cada vez mais atormentado por condições climáticas extremas.

AquaWeb

Como parte do Prêmio 201 de Ray of Hope, a equipe NexLoop recebeu US$ 100.000 para promover e aprimorar seu design. O prêmio do segundo lugar foi concedido ao Team Windchill, que projetou uma geladeira sem eletricidade baseada na regulação da temperatura animal, enquanto o prêmio do terceiro lugar foi para a Team Evolution’s Solutions, que inventou um sistema de reciclagem e abastecimento de nutrientes para ajudar os agricultores hidropônicos.

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