Um computador tão pequeno quanto um grão de sal pode transformar o transporte que cruza o planeta, disseram pesquisadores da IBM que recentemente revelaram o dispositivo experimental.

Usando a tecnologia blockchain que forneceria um registro seguro e eficiente de objetos físicos marcados com os minúsculos computadores, os remetentes poderiam rastrear mercadorias em cada etapa das cadeias de suprimentos estendidas, evitando falsificadores e aumentando a eficiência, disse Dan Friedman, gerente sênior de circuitos e sistemas de comunicação da IBM.

“É isso que queremos fazer – algo que te traria mais segurança do que um código de barras de papel”, disse Friedman. “Essa coisa é capaz de ter uma assinatura digital. Na verdade, haverá uma identificação criptográfica ”.

Pesquisadores da IBM revelaram o que eles chamam de o menor computador do mundo no Think 2018, a grande conferência anual da empresa, em Las Vegas, em 19 de março.

Tão poderoso quanto um processador x86 de 1990, o minúsculo computador não ajudará a NASA a colocar astronautas em Marte tão cedo. Mas tem poder computacional e comunicativo suficiente para interagir com os sistemas que o acompanham.

Os blockchains resistem a adulterações – eles funcionam através de redes dispersas onde as alterações aparecem simultaneamente em todos os lugares – mas até agora a tecnologia tem sido aplicada principalmente em moedas virtuais, não em objetos físicos. Pesquisadores da IBM perceberam que encontraram a interface entre a tecnologia blockchain e o mundo físico, disse Friedman.

Agora é possível que eles tenham descobrido uma maneira de provar a autenticidade de coisas que passaram por muitos países a caminho dos consumidores.

O valor total dos produtos falsificados foi estimado em US $ 1,8 trilhão em 2015, disse Andreas Kind, um pesquisador da IBM, na conferência Think 2018.

“Vamos pegar seu carro. Você traz para a garagem. Acontece que os freios estão funcionando. Quando você pegar seu carro de volta, você pode ter certeza de que os novos freios são realmente originais? ”Perguntou Kind. “Você pode ter certeza que seu carro vai frear na estrada como deveria? Em certas regiões do mundo, 40% das peças no mercado de reposição automotivo são realmente falsas ”.

O mesmo princípio poderia ser aplicado a medicamentos e outros itens com consequências potencialmente fatais, acrescentou.

Os defensores da privacidade podem emitir uma nota de cautela neste momento, admitiu Friedman. Afinal de contas, se as empresas pudessem rastrear uma caixa de laranjas de Pequim a Miami, o governo poderia conceber localizar cidadãos inocentes que ingeriram um dos dispositivos.

Mas Friedman minimizou essas preocupações. Os obstáculos permanecem antes que o pequeno computador chegue ao mercado, disse ele. Um sistema para ler as informações do computador e transferir esses dados para um blockchain por segurança ainda não foi aperfeiçoado.

Mais importante ainda, Friedman disse que os minúsculos computadores não são como GPS e bloqueiam os hackers se alguém puder acessá-los de alguma forma.

“Eles não são tão fáceis de se comunicar”, disse Friedman. “Certamente, dentro do seu corpo ninguém seria capaz de se comunicar com isso. O alcance é limitado. Você teria que completar com sucesso a identificação criptográfica ”.

Tecnologias mais antigas, como redes de mídia social e nossos telefones celulares, já fornecem mais dados sobre nós mesmos, acrescentou.

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