Um novo estudo sugere que o treinamento com realidade virtual é tão eficaz quanto a fisioterapia tradicional ao tentar ajudar as vítimas de acidentes vasculares cerebrais a recuperar o uso de seus braços e mãos.

Publicado na edição de novembro da Neurology, revista médica da Academia Americana de Neurologia, a pesquisa descobriu que um sistema VR básico pode ser tão bom quanto a terapia em pessoa para certos tipos de programas de recuperação. A tecnologia poderia ser usada para permitir que as pessoas usem sistemas VR comerciais remotamente, de suas casas, economizando tempo e dinheiro.

Iris Brunner, autora do novo estudo e professor associado da Universidade de Aarhus, Dinamarca, disse que o sistema VR é fundamentalmente diferente dos sistemas anteriores de treinamento remoto, nos quais os pacientes podem trabalhar com um terapeuta em uma transmissão ao vivo ou uma fita de vídeo.

“Treinamento VR é diferente em que você realmente está interagindo com o que você vê em uma tela”, disse Brunner a Seeker. “Os movimentos dos pacientes são transferidos para armas ou objetos virtuais em uma tela e seus movimentos recebem diferentes tipos de mensagens, o que novamente é importante para a reorganização do cérebro após o acidente vascular cerebral”.

O estudo envolveu 120 pessoas, com uma idade média de 62 anos que sofreram um acidente vascular cerebral aproximadamente um mês antes do teste. O objetivo dos experimentos foi ajudar os participantes a se recuperar da fraqueza muscular leve a grave em seus pulsos, mãos ou braços.

Os participantes do estudo foram monitorados por quatro semanas, passando por quatro a cinco horas de treinamento por semana. O funcionamento do braço e da mão foi testado no início do estudo, imediatamente após a conclusão do treinamento, e novamente três meses após o início do estudo.

“Os grupos tiveram melhora substancial no seu funcionamento, mas não houve diferença entre os dois grupos nos resultados”, disse Brunner. “Esses resultados sugerem que qualquer tipo de treinamento poderia ser usado, dependendo do que o paciente prefira”.

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