Alex está no espectro do autismo. Ele mal olhou para sua mãe, Donji Cullenbine, nos primeiros sete anos de sua vida. E então, um dia, ele começou a agitar os olhos para encontrar o olhar dela.

“Isso é real?” Ela se lembra de se perguntar. “Então ele olhou novamente.”

Pela primeira vez em sua vida, Alex, pôde manter contato visual por mais de alguns instantes. Cullenbine atribuiu a mudança que viu em seu filho a uma improvável terapia para o autismo: o Google Glass. 

Alex começou a usar o dispositivo vários dias por semana em janeiro de 2017 como participante de um estudo piloto de Stanford. Os pesquisadores queriam testar uma hipótese de que esses óculos, usados ​​com um aplicativo de smartphone, poderiam ajudar crianças com autismo a identificar emoções e atingir marcos sociais essenciais que, de outra forma, não sentiriam, disse o principal autor do estudo, Dennis Wall, à Newsweek.

Uma câmera montada nos óculos registra o campo de visão da criança, e uma tela pequena e um alto-falante dão à criança sinais visuais e sonoros. À medida que ele ou ela interage com outras pessoas, o aplicativo identifica e nomeia suas emoções por meio do orador ou da tela do Google Glass. Em apenas um a três meses de uso contínuo, as famílias relataram que as crianças com autismo fizeram mais contato visual e se conectaram melhor com os outros.

Durante o estudo, chamado Superpower Glass, as crianças no espectro do autismo levaram os óculos para casa por seis semanas. Isto seguiu um experimento anterior da mesma equipe que observou crianças em um laboratório. Até agora, os cientistas observaram mais de 130 crianças.

Os pesquisadores descobriram que as crianças em média apresentaram uma mudança de 7 pontos na pontuação da Escala de Responsividade Social. Para alguns, isso efetivamente significava que eles não eram mais considerados autistas.

“Tecnologias como o Google Glass podem revolucionar nossos tratamentos para o autismo. Os tratamentos que podem ser usados ​​em ambientes reais e não exigem um terapeuta treinado e caro”, disse Geraldine Dawson, diretora do Centro de Desenvolvimento de Autismo e Cérebro do Duke.

 

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