A Virgin Galactic fez seu terceiro voo espacial de teste, mas desta vez teve passageiros. A espaçonave foi lançada através da aeronave WhiteKnightTwo, responsável por diminuir a propulsão necessária para colocar o veículo no espaço.

A decolagem ocorreu às 8h00 no Mojave Air and Space Port, localizado na Califórnia, o avião atingiu 44 mil pés e em seguida liberou a VSS Unity.

Dos 44 mil pés, a VSS Unity ligou seus motores para atingir a altitude máxima de 295 mil pés (~ 90 km), um recorde para esta espaçonave, e também atingiu a velocidade de Mach 3.04 (~ 3750 km/h). Após alguns minutos a reentrada iniciou, com uma velocidade máxima de Mach 2.70.

A bordo três astronautas (Dave Mackay, Michael Sooch e Beth Moses) estavam responsáveis pelos comandos, Beth é instrutora de Astronautas. Esta foi a primeira vez que o VSS Unity levou três pessoas.

A Virgin Galactic incluiu um peso extra na cabine do VSS Unity, para conseguir imitar a carga que os voos comerciais terão quando transportarem os turistas espaciais. Foram mais de 600 pessoas que pagaram para voar a bordo das missões da Virgin, incluindo o ator Leonardo DiCaprio e o cantor Justin Bieber.

Para um voo de 90 minutos o valor será de 250 mil dólares. E aí, quer voar a bordo dessa espaçonave?

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