Os meteoritos são conhecidos como portadores dos principais blocos de construção da vida, mas até agora eles careciam de açúcar. Agora, a NASA revelou que uma equipe internacional encontrou açúcares bio-essenciais em meteoritos, uma descoberta que pode levar a novas respostas sobre como a vida pode ter começado.

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Blocos de construção da vida

“Outros elementos importantes da vida foram encontrados em meteoritos anteriormente, incluindo aminoácidos (componentes de proteínas) e nucleobases (componentes de DNA e RNA), mas os açúcares foram uma peça que faltava entre os principais componentes da vida”, disse Yoshihiro Furukawa da Universidade Tohoku, Japão, principal autor do novo estudo.

“A pesquisa fornece a primeira evidência direta de ribose no espaço e a entrega do açúcar à Terra. O açúcar extraterrestre pode ter contribuído para a formação de RNA na Terra prebiótica, o que possivelmente levou à origem da vida.”

A equipe encontrou ribose e outros açúcares bio-essenciais, incluindo arabinose e xilose, em dois meteoritos diferentes: NWA 801 e Murchison. A ribose é um componente importante do RNA (ácido ribonucleico), que serve como uma molécula mensageira na construção de proteínas específicas necessárias para realizar os processos vitais.

“É notável que uma molécula tão frágil quanto a ribose possa ser detectada em material tão antigo”, disse Jason Dworkin, co-autor do estudo no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. “Esses resultados ajudarão a guiar nossas análises de amostras primitivas de asteroides primitivos Ryugu e Bennu, a serem devolvidas pela Hayabusa2 da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão e pela sonda OSIRIS-REx da NASA”.

O RNA evoluiu primeiro?

Até agora, os cientistas não conseguiram explicar como a biologia poderia ter surgido a partir de processos químicos não biológicos. Agora, os pesquisadores estão especulando que o RNA pode ter evoluído primeiro e depois ser substituído pelo DNA.

As moléculas de RNA têm capacidades que não são encontradas no DNA, como a capacidade de se copiarem sem a assistência de outras moléculas. As novas descobertas podem indicar que o RNA pode ter sido responsável por coordenar a maquinaria da vida antes do DNA.

“O açúcar no DNA (2-desoxirribose) não foi detectado em nenhum dos meteoritos analisados neste estudo”, disse Danny Glavin, co-autor do estudo na NASA Goddard. “Isso é importante, pois pode ter havido um viés de entrega de ribose extraterrestre para a Terra primitiva, o que é consistente com a hipótese de que o RNA evoluiu primeiro”.

O estudo está publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences.

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