A maioria das pessoas pensam em bactérias como organismos transmissores de doenças e simplesmente lavam as mãos para se livrar delas. Mas o designer industrial Jan Klingler, de Estocolmo, está usando-os para fazer lâmpadas coloridas. “Cada coisa viva e cada lugar tem uma pegada microbiana que é única”, diz Klingler. Ao captar tais traços, ele pretende engarrafar as memórias.

Os clientes que solicitarem uma das lâmpadas Klingler, que ele espera começar a vender em breve, receberão um kit com um cotonete estéril que pode esfregar na pele de um ente querido ou de um animal de estimação ou na superfície de um objeto. (O mesmo Klingler fez isso na coluna da estação de metrô onde ele encontrou seu parceiro). O cliente devolverá a amostra para Klingler, que a cultivará em uma placa de Petri.

Colônias bacterianas proliferam e dão origem a cores diferentes, que o Klingler pode personalizar modificando as espécies e o meio de cultura. Anteriormente, a modificação genética de bactérias, como Escherichia coli e Flavobacterium, foi investigada para sintetizar diferentes pigmentos que poderiam ser usados ​​para produzir tintas biodegradáveis ​​ou produzir fotografias coloridas.

Segundo Klingler, seu método dá origem a formas extravagantes “que crescem uma dentro da outra, misturam e originam desenhos interessantes”, diz ele. Ele e seu colaborador Volkan Özenci, um microbiologista do Instituto Karolinska, agora estão experimentando mudanças na velocidade e na duração da colheita. “É impossível prever exatamente o que vai crescer”, explica Klingler.

Depois de deixar as bactérias proliferarem por um ou dois dias, ele as fixa em resina e as converte no que ele chama de “fósseis modernos”. Os discos de resina são então integrados em estruturas de vidro soprado que se assemelham a frascos de laboratório. Finalmente, LEDs brilhantes dão vida a cores e desenhos microbianos.

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