A Cañada del Oro Wash, no Arizona, ficou sufocada com esse episódio – conhecido como lesma de sedimentos.

Um vídeo sinistro postado pelas autoridades do condado de Pima no Twitter, filmado por um ex-funcionário, capturou o lodo veloz, escuro com cinzas e fuligem.

Pensa-se que os detritos que alimentavam o Bighorn Fire foram incendiados por um raio; o incêndio tomou conta de 48.377 hectares de parque nacional desde 5 de junho, em uma região que abrange diversos ecossistemas, desde áreas de cactos até florestas de pinheiros. Enquanto está sob controle, o fogo ainda está queimando as montanhas Catalina.

Como se a vida selvagem não tivesse o suficiente para enfrentar depois que os incêndios queimam sua paisagem, os incêndios também tornam as chuvas futuras perigosas.

“Incêndios florestais como o Bighorn Fire deixam o solo carbonizado, árido e incapaz de absorver água”, escreveram autoridades do condado de Pima no Twitter. “Mesmo uma chuva fraca pode produzir inundações e fluxos de lama devastadores, geralmente com pouco aviso”.

O fogo altera a estrutura do solo, mineralizando a matéria orgânica e liberando nutrientes, metais e toxinas que geralmente não são livres para serem varridos pela água. A nova estrutura do solo repele a água.

“São necessárias muito menos chuvas para desencadear fluxos de detritos de bacias queimadas do que de áreas não queimadas”, explica o Centro de Ciências da Água da USGS na Califórnia. “No sul da Califórnia, apenas 7 milímetros de chuva em 30 minutos provocaram fluxos de detritos”.

Com a perda de vegetação mantendo o solo no lugar, as cinzas e a terra solta acabam sufocando os cursos d’água. Isso reduz os níveis de oxigênio dissolvido, enquanto o aumento de nutrientes permite que as cianobactérias cresçam e as algas desabrochem, que consomem ainda mais oxigênio.

A eventual falta de oxigênio sufoca peixes, caranguejos e outros animais selvagens da hidrovia, levando a mortes em massa como as observadas após o verão 2019-2020 sem precedentes da Austrália de incêndios florestais.

Se os peixes e outros animais selvagens sobreviverem de alguma forma a tudo isso, eles poderão morrer de fome, incapazes de ver seus alimentos, pois a água nublada reduz a visibilidade e morrem de fome as plantas aquáticas e as algas da luz necessária para fotossintetizar.

As lesmas de sedimentos também podem escorrer para as represas e ameaçar a nossa água potável, tornando a lama muito espessa para que os sistemas de filtragem possam lidar.

Quando grandes detritos sólidos também se juntam ao lodo que se move rapidamente, isso contribui para a erosão de qualquer coisa no caminho do fluxo, incluindo estradas e caminhos desestabilizadores, além de representar um risco para a infraestrutura de tratamento de água.

“Fluxos de detritos altamente destrutivos, em movimento rápido, desencadeados por chuvas intensas, são um dos perigos mais perigosos após o incêndio. Esses fluxos de detritos são particularmente perigosos porque tendem a ocorrer com pouco aviso”, explicou um relatório do USGS.

“Os fluxos de detritos podem remover a vegetação, bloquear as drenagens, danificar estruturas e pôr em risco a vida humana”.

O ecologista Paul McInerney, do CSIRO e colegas, explicou em um artigo na The Conversation que o uso de barreiras de sedimentos e outras medidas de controle de erosão pode limitar o tamanho dessas lesmas. Garantir que as hidrovias sejam revegetadas também pode ajudar a longo prazo.

Mas esses eventos podem levar a décadas de impacto. Em alguns casos, as populações de peixes nunca se recuperam, disse o ecologista Lee Baumgartner ao The Guardian, apontando os incêndios florestais de 1939 que destruíram as populações de peixes no rio Lachlan, na Austrália.

Evidentemente, limitar a mudança climática que alimenta incêndios seria a melhor maneira de reduzir a ocorrência de tais sedimentos viscosos. Mas, talvez, como Hexxus, estamos apaixonados demais pelo nosso lodo tóxico.

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