Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (Nasa) selecionou 12 passageiros especializados em ciência e tecnologia para serem enviadas à Lua ainda este ano.

Embora os lançamentos estejam sujeitos à disponibilidade de veículos comerciais, as seleções, diz a NASA, são um passo inicial em direção ao estudo científico de longo prazo e à exploração humana da Lua com vistas a Marte.

A carga útil selecionada inclui uma variedade de instrumentos científicos. É um espectrômetro de transferência de energia linear que medirá o ambiente de radiação da superfície lunar.

Além de três ferramentas para prospectar recursos para voar: Um sistema de espectrômetro de infravermelho próximo volátil para medir a composição da superfície. Outro fará o mesmo com o hidrogênio. E mais um para calcular os conteúdos voláteis na superfície lunar e exosfera.

Um magnetômetro para medir a superfície do campo magnético e um instrumento de rádio.

Três instrumentos vão informar os cientistas na superfície lunar para a concepção de módulos de pouso futuras, incluindo a viagem prevista em 2024. 

“Missões subsequentes levarão outros pacotes de desenvolvimento de instrumentos e tecnologia da NASA, além de cargas úteis comerciais”, acrescentou.

A agência espacial norte-americana planeja testar os novos módulos de pouso da classe humana na Lua a partir de 2024, com o objetivo de enviar a tripulação à superfície até 2028.

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