Há ocasiões em que você se depara com uma aplicação diária de tecnologia que é tão simples e, ao mesmo tempo, tão importante que lembra a você do que se trata toda essa inovação. Caso em questão: aquele orifício onipresente na parte superior da tampa da caneta BIC.

Provavelmente, você nunca pensou muito nisso ou, se o fez, provavelmente descartou isso como um recurso de design aleatório que regula a pressão do ar ou impede que a tinta seque. E, sim, ter um orifício permite que você feche a tampa corretamente sem o problema de pressão de ar. Mas também serve a outro propósito simples, mas engenhoso – reduzir o risco de mortes por asfixia.

Acontece que não somos apenas nós que amamos mastigar tampas de caneta – muitas pessoas fazem isso, e isso pode fazer com que as tampas sejam engolidas acidentalmente e se alojem na traqueia, com consequências potencialmente fatais.

Ao simplesmente adicionar um orifício maior na parte superior da tampa, a empresa de canetas BIC aumentou o fluxo de ar e a chance de que as pessoas ainda pudessem respirar mesmo que isso acontecesse – um recurso de design que, literalmente, salva vidas.

“A razão de algumas canetas BIC terem um orifício na tampa é para evitar que a tampa obstrua completamente as vias aéreas se inalada acidentalmente”, escreve a empresa em seu site. “Isso é exigido pelas normas internacionais de segurança ISO11540, exceto nos casos em que a tampa é considerada muito grande para representar um risco de asfixia.”

Aproximadamente 100 pessoas morrem nos EUA a cada ano por engasgamento com tampas de canetas, um número que costumava ser maior, relatou Matt Payton do The Independent em 2016. Outros fabricantes de canetas seguiram o exemplo e adicionaram orifícios maiores na parte superior de suas canetas também, ele adicionou.

(Observação: se você ou um ente querido se sufocar com a tampa da caneta, aqui estão algumas dicas sobre o que fazer.)

Não está impressionado com a bela aplicação da tecnologia em nossas vidas diárias? Bem, que tal aquele minúsculo “orifício de respiro” nas janelas de um avião, que tem a importante função de administrar a tensão que se acumula entre a pressão interna e externa de um avião?

E enquanto você está nisso, há também um motivo simples, mas incrível, para que as janelas planas sempre tenham bordas arredondadas. Veja:

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