No último sábado, dia 11, a China finalmente inaugurou o seu radiotelescópio para caçar alienígenas. O equipamento foi construído em 2016 e, desde então, passou por testes. A estrutura, chamada de Rádiotelescópio Esférico de 500 metros de Abertura, simplesmente FAST, bateu o recorde mundial de maior radiotelescópio de base única de todo mundo.

Entretanto, o telescópio está totalmente operacional e aberto para pesquisadores de todo o mundo. Os astrônomos poderão explorar lugares jamais vistos no universo e, potencialmente, descobrir sinais de vida extraterrestre.

O FAST deveria ter recebido sinal verde em outubro do ano passado depois de passar por uma rodada de testes em setembro. Mas mesmo ainda não estando totalmente operacional, já estava sendo usado para pesquisas importantes. Durante os vários testes, os cientistas encontraram 102 novos pulsares, estrelas de nêutron que transformam energia rotacional em eletromagnética. Esse número é maior que o descoberto por Estados Unidos e Europa juntos no mesmo intervalo de tempo.

O FAST é cerca de 2,5 vezes mais sensível que qualquer outro radiotelescópio já constuido. Espera-se que ele tenha quatro vezes o alcance do segundo maior telescópio do modelo. Isso significa que os astrônomos que utilizarem o equipamento vão poder descobrir novos pulsares e outros corpos celestes em regiões antes inacessíveis do universo.

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