Os cientistas da Rice University conseguiram que um gás de efeito estufa comum possa ser reutilizado de maneira eficiente e respeitosa com o meio ambiente, graças a um eletrolisador que usa eletricidade renovável para produzir combustíveis líquidos puros.

O reator catalítico desenvolvido pelo engenheiro químico e biomolecular do laboratório da Universidade Rice, Haotian Wang, usa dióxido de carbono (CO2) como matéria-prima e, em seu mais recente protótipo, produz altas concentrações de ácido fórmico altamente purificado. O método está detalhado em ‘Energia da natureza’.

Nos testes, o novo eletrocatalisador alcançou uma eficiência de conversão de energia de aproximadamente 42%. Isso significa que quase metade da energia elétrica pode ser armazenada em ácido fórmico como combustível líquido.

“O ácido fórmico é um transportador de energia”, diz Wang. É um combustível de célula de combustível que pode gerar eletricidade e emitir dióxido de carbono, que você pode pegar e reciclar novamente. ”

Além disso, é essencial na indústria de engenharia química como matéria-prima para outros produtos químicos e como material de armazenamento de hidrogênio que pode conter quase 1.000 vezes a energia do mesmo volume de gás hidrogênio, que “é difícil de comprimir”, segundo Wang. “Atualmente, esse é um grande desafio para carros com células a combustível de hidrogênio”, alerta.

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