Pesquisadores da Universidade McGill desenvolveram um combustível de foguete tão eficaz e muito mais limpo e seguro do que os atuais de inflamação espontânea.

Esses novos combustíveis, descritos na Science Advances, usam “ativadores” químicos simples para liberar a energia de um dos novos materiais mais populares, uma classe de sólidos porosos conhecida como estruturas metálicas orgânicas ou MOF. MOFs são compostos de grupos de íons metálicos e uma molécula orgânica chamada de linker.

Os combustíveis são tão energético que vão ligar imediatamente na presença de um oxidante (desde há oxigênio para suportar a combustão além da atmosfera a terra).

Os combustíveis hipergólicos que são usados ​​principalmente hoje dependem da hidrazina, um composto químico altamente tóxico e perigosamente instável, formado por uma combinação de átomos de nitrogênio e hidrogênio. Combustíveis à base de hidrazina são tão cancerígenos que as pessoas que trabalham com eles devem se vestir como se estivessem se preparando para viajar no espaço.

Apesar das precauções, cerca de 12.000 toneladas de hidrazina acabam sendo lançadas na atmosfera a cada ano pela indústria aeroespacial.

“Esta é uma abordagem nova e mais limpa para a produção de combustíveis altamente combustíveis, que não são apenas significativamente mais seguros do que os usados ​​atualmente, mas também respondem ou queimam muito rapidamente, o que é uma qualidade essencial no combustível de foguetes. “Diz Tomislav Fricic, professor do Departamento de Química da McGill, em um comunicado.

“Apesar de estarmos ainda nos estágios iniciais de trabalhar com estes materiais no laboratório, estes resultados abrem a possibilidade de desenvolver uma espécie de novo, limpo e ajustável para combustíveis aeroespacial hipergólicos”, disse os pesquisadores.

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