Cientistas do Reino Unido estão explorando a possibilidade de que a esclerose múltipla possa ser diagnosticada por meio de um simples teste respiratório, o que poderia melhorar muito os esforços de detecção e tratamento precoce.

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A esclerose múltipla é detectável na sua respiração?

A Esclerose Múltipla (EM) pode ser uma doença particularmente difícil de diagnosticar, mas pesquisadores do Centro de Pesquisa de Biomarcadores da Universidade de Huddersfield (RBC) no Reino Unido esperam mudar isso com um novo teste que analisa a respiração de uma pessoa para biomarcadores da doença.

Quando expiramos, exalamos centenas de compostos orgânicos voláteis (COV), muitos dos quais foram originalmente produzidos em nossa corrente sanguínea. Como resultado, esses COVs geralmente podem revelar detalhes sobre as mudanças fisiológicas que estão ocorrendo dentro de nossos corpos e que, caso contrário, levariam muito mais tempo para serem reveladas por meio de outras formas de teste.

Um estudo de 2017 mostra evidências de que a EM pode estar deixando biomarcadores detectáveis da doença nos COVs em nossa respiração, e os pesquisadores da Universidade estão investigando até que ponto esses biomarcadores estão presentes em nossos compostos orgânicos voláteis e se eles podem ser usados para desenvolver novos testes para a doença. doença que é tão fácil quanto soprar em um bafômetro.

“Existem milhares de pessoas com esclerose múltipla no mundo e muitas vezes ouvimos que o caminho para o diagnóstico é um momento extremamente estressante”, disse a Dra. Susan Kohlhaas, diretora de pesquisa da MS Society. Caro e muitas vezes trabalhoso, então este desenvolvimento atenderia a uma grande necessidade não atendida. Ter uma punção lombar e até mesmo uma ressonância magnética pode ser uma experiência desconfortável e inquietante, que sabemos que as pessoas com esclerose múltipla estão ansiosos para mudar”.

Um desses pacientes é Soo Lyon-Milne, de Stockport, Reino Unido, que vive com o que é conhecido como a forma progressiva secundária da esclerose múltipla, que é muito mais difícil de tratar. Demorou uma década depois que seus primeiros sintomas apareceram para ela receber um diagnóstico.

“Se este teste estivesse disponível no momento em que meus sintomas começaram”, disse Lyon-Milne, “os médicos poderiam ter me diagnosticado uns bons dez anos mais cedo. Não existem medicamentos para o meu tipo de EM e isso pode ter me dado a chance de receber tratamento. Também as ressonâncias magnéticas podem ser bastante assustadoras – eu nunca pensei em mim como uma pessoa claustrofóbica, mas estou nessas máquinas. Você aguenta isso, é claro, mas o barulho é insuportável e você tem essa engenhoca aparafusada sobre sua cabeça. É estressante! Qualquer coisa para ajudar os outros a evitar isso, seria fantástico”.

Como pesquisadores planejam pesquisar biomarcadores de esclerose múltipla

Os pesquisadores já começaram a tirar amostras de respiração de pacientes em diferentes estágios de progressão da esclerose múltipla para comparar com um grupo controle de amostras saudáveis. Os pesquisadores esperam encontrar duas coisas através deste estudo. Em primeiro lugar, eles esperam confirmar a presença de biomarcadores de COV que podem vincular a EM definitivamente. Se eles podem fazer isso, eles também esperam que os níveis detectáveis ​​de tais biomarcadores rastreiem os diferentes estágios da doença.

Se eles confirmarem a presença de biomarcadores de VOC associados à EM, então um teste pode ser desenvolvido para ajudar os médicos a diagnosticar a doença. Se eles descobrirem que os níveis detectáveis ​​desses biomarcadores de COV estão ligados a diferentes estágios da doença, um teste de respiração também pode ser usado para rastrear a progressão da doença ao longo do tempo, o que ajudaria médicos e pacientes a encontrar um tratamento adequado.

“Enquanto um teste de biópsia da respiração pode soar futurista”, disse Kohlhaas, “os pesquisadores da EM hoje estão realizando algumas coisas incríveis – e essas descobertas, embora precoces, são muito encorajadoras”.

Sobre Esclerose Múltipla

A esclerose múltipla é uma doença neurológica progressiva que ataca os nervos do seu corpo. Ao longo do tempo, os danos causados ​​pela doença podem fazer com que atividades normais, como andar, falar ou até pensar se tonam mais difícil e possam eventualmente impossibilitar tais atividades. A doença é cada vez mais dolorosa com o passar do tempo, os nervos no interior do corpo são danificados e destruídos pela doença.

“Qualquer um pode desenvolver a esclerose múltipla, mas existem alguns padrões”, diz a National MS Society, com sede nos EUA. “Mais de duas a três vezes mais mulheres do que homens desenvolvem EM e essa diferença de gênero vem aumentando nos últimos 50 anos. Estudos sugerem que fatores genéticos aumentam o risco de desenvolver EM, mas não há evidências de que a EM seja diretamente herdada.

“Fatores ambientais, como baixa vitamina D e tabagismo também mostraram aumentar o risco de EM. EM ocorre na maioria dos grupos étnicos, incluindo Africano-americanos, asiáticos e hispânicos/latinos, mas é mais comum em caucasianos do norte da Europa.”

Em todo o mundo, existem cerca de 2,3 milhões de pessoas que vivem com um diagnóstico de esclerose múltipla, mas devido à dificuldade atual em diagnosticar a doença – mesmo em países ricos com excelentes recursos médicos – o número de pessoas em todo o mundo que não foram diagnosticadas é desconhecido. É quase certamente maior do que o número de casos diagnosticados, no entanto.

A doença não tem cura e, embora o tratamento possa estar disponível, o melhor que pode fazer é retardar a progressão da doença. A melhor esperança para o tratamento vem com detecção e intervenção precoces, o que torna a perspectiva de um simples teste respiratório para a doença um desenvolvimento promissor para pacientes e médicos. Até agora, as descobertas preliminares dos pesquisadores apontam para a possível presença de biomarcadores de COV identificáveis, embora seja preciso muito mais trabalho para isolar quaisquer que sejam indicativos de EM.

Para uma doença como esclerose múltipla, porém, cuja causa permanece desconhecida e cujas conseqüências podem ser debilitantes para muitos, qualquer notícia que nos dê uma visão sobre essa doença é uma razão para sermos otimistas, pois nos aproxima um passo de tratamentos eficazes e talvez até mesmo uma cura.

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