Cientistas da Rússia estão se preparando para clonar um cavalo de 42 mil anos. O bebê perfeitamente preservado foi descoberto no ano passado na Cratera Batagaika, no leste da Sibéria.

A incrível descoberta também continha uma surpresa inesperada. Na autópsia, constatou-se que o cavalo continha sangue líquido; o sangue mais antigo já registrado.

Normalmente, o sangue coagula ou transforma-se em pó à medida que os líquidos dentro dele envelhecem. O sangue líquido encontrado no coração do cavalo significa que há a possibilidade de clonar o potro. Mas não será fácil.

Primeiro, os cientistas liderados por Semyon Grigoriev, o chefe do Museu Mamute na Universidade Federal do Nordeste em Yakutsk, precisarão determinar se o sangue contém células viáveis.

O mesmo grupo de pesquisa tem tentado clonar um mamute lanoso de 32.200 anos que foi encontrado em excelente estado de conservação no ano passado. O cavalo bebê é um potro Lena (Equus caballus lenensis).

Apelidado de buttercup por seus cuidadores é pensado para ter morrido depois de ficar preso na lama quando tinha 2 meses de idade.

A lama então congelou ao redor do potro de 98 centímetros de altura, envolvendo-a em material congelado por milênios. Seu leito de morte gelada preservou o animal até o mais ínfimo detalhe, incluindo uma pequena quantidade de urina em sua bexiga.

Para clonar os animais, o cientista precisa procurar DNA em condições suficientemente boas para iniciar o processo. O DNA se degrada rapidamente após a morte, mesmo quando um animal está bem preservado, como Buttercup.

A equipe de pesquisa está tentando há dois meses extrair. Eles continuarão a tentar extrair células viáveis ​​do potro congelado tanto em seu laboratório na Rússia quanto no laboratório de seus colaboradores, o infame Hwang Woo-suk, ele foi considerado culpado por falsificar os resultados de pesquisas relacionadas à clonagem de células-tronco humanas em 2005.

Desde então, o cientista sul-coreano tem sido mais conhecido por clonar cães de estimação para clientes ricos. Se conseguirem extrair as células, poderão usar um cavalo moderno como substituto do animal clonado. Ou, se encontrar células viáveis ​​na carcaça do mamute lanoso, o cientista propôs usar um elefante como mãe substituta dos clones.

Mas mesmo que as células não possam ser clonadas, a oportunidade de examinar os cavalos antigos pela urina, o conteúdo intestinal e os órgãos, proporcionará novos insights sobre os organismos da era do gelo.

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