A cepa de coronavírus encontrada em porcos na China tem potencial para infectar os humanos, segundo um estudo feito por pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte, nos Estados Unidos.

Causador da doença denominada síndrome da diarreia aguda em suínos – SADS-CoV, esse tipo de coronavírus foi visto pela primeira vez em 2016. Ainda segundo a pesquisa publicada na revista científica PNAS, ele surgiu em morcegos e, depois, contaminou porcos no território chinês e em outros países.

Durante a pesquisa, os cientistas detectaram, após testes em laboratório, que essa cepa específica é capaz de se reproduzir de maneira eficiente em células do fígado e do intestino humanos. As vias aéreas também podem ser infectadas por esse patógeno.

“Os dados demonstram que o SADS-CoV tem uma ampla gama de hospedeiros e potencial inerente para se disseminar entre os hospedeiros animais e humanos, talvez usando os suínos como espécie intermediária”, diz a pesquisa. Os surtos da doença teriam o poder de impactar negativamente a economia global, além de representar uma séria ameaça à saúde pública.

Sintomas não são semelhantes ao da Covid-19

Embora pertença à mesma família que o betacoronavírus Sars-CoV-2, responsável pela pandemia do novo coronavirus, o SADS-CoV é um alfa coronavírus causador de doenças grastro-intestinais nos porcos, quando é atingido o sistema respiratório, como no caso da Covid-19.

O vírus, por sua vez, causa diarreia e vômitos fortes e constantes, mas isso não o torna menos perigoso que o novo coronavírus — ele pode levar à desidratação e desnutrição, sendo considerado letal para os suínos. Entretanto, a boa notícia é que o uso do antiviral remdesivir, nas células humanas infectadas durante o experimento, foi capaz de retardar a sua proliferação.

Ainda não houve nenhum registro de humano infectado pelo SADS-CoV, mas os pesquisadores recomendam que seja feito um monitoramento contínuo de quem trabalha na suinocultura a fim prevenir possíveis surtos da doença.

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